Blake & ben (neuanfang) – kapitel 2 – die dinge machen sinn

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-BLAKE ABEL FOSTER-

Am nächsten Morgen wache ich auf und fühle mich erfrischt von einer wunderschönen Nacht mit ununterbrochenem Schlaf.

Ich schlafe selten die Nacht durch, ohne aus unbekannten Gründen aufzuwachen.

Ich sitze im Bett, strecke mich und reibe mir den Schlaf aus den Augen.

Ich lehne mich über den Nachttisch und greife nach dem Telefon, um auf die Uhr zu sehen.

10.37

Gott, ich liebe den Sommer.

Ich habe bemerkt, dass ich eine Benachrichtigung auf Facebook auf dem Sperrbildschirm habe.

Ben Smith hat dir eine Freundschaftsanfrage geschickt.

Mein Herz setzt einen Schlag aus und mein Magen fühlt sich an, als würde ich wieder einen Purzelbaum machen.

War ich gestern zu offensichtlich, als ich wie ein Possenreißer gelächelt und ihm gesagt habe, dass der Hintergrund auf seinem Handy süß ist?

Ich schiebe die Benachrichtigung nach rechts, entsperre das Telefon und ziehe Facebook.

Seine Freundschaftsanfrage erscheint und ich drücke sofort auf „Akzeptieren“.

Facebook gibt mir dann die Möglichkeit, an seine Pinnwand zu schreiben.

Ich klicke fast auf den Home-Button auf meinem iPhone, aber ich entscheide mich dagegen.

Stattdessen schreibe ich auf seiner Chronik.

Hey, Nachbar!

Danke, dass du um Freundschaft gebeten hast.

Senden Sie eine SMS oder rufen Sie an, wann immer Sie abhängen möchten.

Mein Finger schwebt einen Moment über der Schaltfläche „Veröffentlichen“, während ich scanne, was ich gerade eingegeben habe.

Okay … Klingt nicht zu notwendig.

Ich gebe nichts weiter, was sagt: „Ich will dich hier und jetzt.“

Bei diesem Gedanken lächle ich und drücke auf „Veröffentlichen“.

Ich wünschte, ich könnte etwas posten, das diese Botschaft vermittelt.

Gott, wie schön er ist.

Ihn nur anzusehen, macht das Atmen schwer.

Ich wünschte so sehr, dass Facebook ihn jetzt stalken, auf seine Wand schauen und Scheiße lesen, all seine Bilder überprüfen würde.

Aber, nur mein Glück, mein Finger rutschte ab und ich hätte auf dem Bild von vor zwei Jahren den „Gefällt mir“-Button gedrückt.

Ich will nicht so offensichtlich sein.

Denn, ich meine, komm schon … wenn du so etwas machst, siehst du aus wie diese Michael Myers Figur aus Halloween, als er zu Beginn des Films seine Schwester auf der Straße verfolgt.

Ich schlage meinen Kopf zurück auf das Kissen und seufze hörbar.

Er sah gestern so nervös aus.

Und wie er meine Hand nicht loslassen wollte, als er sich vorstellte.

Hat das etwas zu bedeuten?

Vielleicht lese ich zu viel darüber.

Ich bemerkte, dass mein Telefon auf dem Nachttisch beleuchtet war.

Ich greife hinüber, ziehe es aus dem Ladegerät, lege mich wieder hin und halte es mir vors Gesicht.

Dies ist eine weitere Facebook-Benachrichtigung.

Ben Smith gefällt Ihr Beitrag auf seiner Chronik.

Ein paar Sekunden später erscheint darüber eine weitere Benachrichtigung.

Ben Smith hat Ihren Beitrag kommentiert.

Schmetterlinge kehren zu meinem Bauch zurück und flattern rücksichtslos mit ihren Flügeln.

Ich verliere das Telefon aus der Hand und es trifft mich ins Gesicht.

„Scheiße“, schreie ich.

„Verdammt!“

Ich reibe mir die Spitze meiner Wange, wo das Telefon gelandet ist.

Ich schiebe mich zur Seite, indem ich auf das Telefon schaue.

Ich schiebe die Benachrichtigung nach rechts und zeige Facebook erneut.

Es zeigt meinen Beitrag auf Bens Pinnwand an und scrollt automatisch nach unten zu seinem Kommentar.

Auch hier, Mann.

Jederzeit anrufen oder schreiben.

🙂

Ach, spring!

Lächelndes Gesicht!

Scheiße!

Interpretiere ich zu viel in diesen Scheiß hinein?

Warum „Gaydar“ nicht das Richtige sein kann?

Wie eine App auf meinem Handy oder etwas, das ich einfach scannen kann.

Weißt du … schau, ob ich irgendetwas folgen kann.

Ich ziehe mich von Facebook zurück und zeige meine Textnachrichten an.

Ich habe die Schaltfläche „Neue Nachricht“ gedrückt, die einen leeren Nachrichtenbildschirm anzeigt.

Ich berühre das Leerzeichen neben „Für:“ und fange an, Bens Namen einzutippen.

Wenn es erscheint, klicke ich darauf und füge seinen Namen zum Standort des Empfängers hinzu.

Dann klicke ich auf eine freie Textstelle und beginne mit der Eingabe der Nachricht.

Hey Ben.

Was ist los?

Wenn Sie heute nicht beschäftigt sind, können Sie mit einem Freund in die Stadt gehen und sich einen Snack gönnen, vielleicht ins Einkaufszentrum gehen.

Bist du interessiert?

Ich drückte auf Senden.

Mein Herz schlägt schnell, mein Magen dreht sich.

Ich warte darauf, was seine Antwort sagen könnte.

– BENJAMIN JAXON SMITH –

Ich sehe mich an den kahlen Wänden meines Schlafzimmers um.

Keine Plakate, keine Bilder, nichts.

Ich habe nicht einmal mein Bett gemacht oder gemacht.

Ich schlief auf einer Matratze, auf dem Boden.

Es erinnert mich irgendwie an eine Gefängniszelle – oder wie ich mir eine Gefängniszelle vorstelle.

Ich steige von der Matratze und schaue mich in meinem Zimmer um, die Kisten hier, die nackten Schubladen an der Wand, der Fernsehtisch mit meinem 42-Zoll-Bildschirm darauf, der nicht angeschlossen ist.

Gott, das wird heute großartig, denke ich sarkastisch.

Der einzige Höhepunkt meines Tages war, eine Freundschaftsanfrage an Blake zu schicken und er hat sie akzeptiert.

Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie sehr ich mich gefreut habe, als er zugesagt und etwas auf meiner Chronik gepostet hat.

Wenn es einen „Love“-Button gäbe, würde ich ihn statt „Mag ich“ wählen.

Ich stehe auf und gehe zum Fenster.

Es befindet sich über der Garage und blickt auf die Straße.

Ich schaue die Straße hinunter auf Blakes Haus.

Warum sehnt sich mein Herz so sehr nach ihm?

Ich habe nie an Liebe auf den ersten Blick geglaubt, aber so fühle ich mich.

Aber warum?

Ich weiß nicht einmal, ob er, ich zitiere, „für dieselbe Mannschaft spielt“.

Ich höre mein Telefon vibrieren.

Er sieht von Blakes Haus weg, während ich die Jalousien herunterlasse.

Ich klettere zurück auf die Matratze und erwarte diese Nachricht von Becca.

Der Bildschirm wurde bereits gedimmt.

Ich drücke den Knopf auf der Unterseite des iPhones und beleuchte den Bildschirm.

Mir stockt der Atem, als ich sehe, dass dies eine SMS von Blake ist.

Ich ziehe die Vorschau der Nachricht nach rechts, um sie im Vollbildmodus anzuzeigen.

Hey Ben.

Was ist los?

Wenn Sie heute nicht beschäftigt sind, können Sie mit einem Freund in die Stadt gehen und sich einen Snack gönnen, vielleicht ins Einkaufszentrum gehen.

Bist du interessiert?

Ich lächle gerade so sehr, dass ich überrascht bin, dass mein Gesicht nicht in den Mundwinkeln eingerissen ist.

Ich sitze da und kann meine Finger nicht bewegen.

Ich bin glücklich, aber gleichzeitig versteinert.

Natürlich will ich gehen.

Was zum Teufel werde ich anziehen?

Wie soll ich handeln?

Jesus Christus, Ben!

Ordnung schaffen!

Es ist kein Date – nur Jungs, die rumhängen.

Ohne nachzudenken, fange ich an, meine Antwort einzutippen.

Natürlich!

Es hört sich toll an!

Wann gehen wir aus?

Ich drückte auf Senden.

Da er auch ein iPhone hat, sehe ich eine graue Blase mit drei Punkten erscheinen, während er anfängt, seine Antwort einzugeben.

Mein Telefon summt für den Bruchteil einer Sekunde, als seine Antwort kommt.

Oh, ich dachte gegen Mittag nach.

Ist das okay für dich?

Ich halte an und hole dich ab, und wir holen meinen Freund Chris.

Du wirst es lieben.

Er ist ein guter Junge.

Als hätten meine Finger ihre eigene Meinung, fange ich an zu tippen.

Wenn die Hälfte so freundlich ist wie Sie, wird es mir sicher sehr gefallen.

😉

Ich drücke auf Senden und schlage mir sofort mit der Handfläche gegen die Stirn.

Oh mein Gott.

Bitte reg dich nicht auf, Blake.

Bitte Gott.

Bitte sag mir nicht, ich hätte gerade einen großen Fehler gemacht.

Ich sehe eine Blase mit drei Punkten erscheinen.

Mir wird schlecht im Magen.

Die Blase verschwindet und steigt dann wieder auf.

Nach einer scheinbaren Ewigkeit, aber realistischerweise nur etwa 10 Sekunden, erscheint seine Nachrichtenblase.

Du bist hübsch.

🙂 Wir sehen uns in einer Stunde oder so.

Wie ein Idiot hebe ich meine Hände zum Sieg.

Das muss etwas bedeuten, oder?

Heteros reden nicht so miteinander, oder?

Bitte Gott.

Lass mir nur eine Unze Glück.

Lass mich jemanden finden, den ich lieben kann, jemanden, der mich zurück liebt.

Das ist alles was ich möchte.

Das erfordert nicht zu viel, oder?

Nach diesem kleinen Gebet springe ich schnell aus dem Bett und dusche.

Gott weiß, ich brauche es, nachdem ich die ganze Nacht Kisten umgezogen habe.

-BLAKE ABEL FOSTER-

Ich kann nicht glauben, was Ben gesagt hat.

Wenn ich jetzt darauf starre, hoffe ich, dass hinter dieser Textnachricht mehr steckt.

Wenn die Hälfte so freundlich ist wie Sie, wird es mir sicher sehr gefallen.

😉

Mein Herz schlägt vor Aufregung.

Ich muss mit jemandem reden.

Ich zücke meine Kontakte, gehe zur Favoritenliste.

Ich hoffe, in nicht allzu ferner Zukunft dazu in der Lage zu sein, fügte ich Ben hinzu.

Ich drücke Chris‘ Namen und sofort die Lautsprechertaste.

Ich spreche immer über den Lautsprecher, daher ist es viel einfacher, am Telefon zu sprechen.

Normalerweise halte ich das Telefon falsch und rede, als wäre es ein Mikrofon.

Endlich, beim vierten Klingeln, meldet sich Chris.

Stimme benommen, voller Schlaf.

„Hallo?“

er sagte.

„Hey, ich bin Blake. Habe ich dich aufgeweckt? Es ist verdammt kurz vor 11:00“, sage ich in einem scherzhaft anklagenden Ton.

„Es ist auch Sommer, Mann.“

Er gähnt.

„Was ist los?“

„Okay, ich brauche einen großen Gefallen, Mann“, sage ich ihm.

„Solange es keine Handarbeit ist, bin ich dafür, Mann“, sagt er und gähnt wieder.

„Okay. Großartig. Kurz gesagt, gestern sind neue Nachbarn die Straße runtergezogen. Sie haben einen Sohn in unserem Alter, der dieses Jahr wieder Abitur machen wird, wenn die Schule wieder anfängt. Unnötig zu sagen, dass er süß ist.

wie der Teufel.

Er … “

„Äh! Hey“, sagt Chris.

„Mach keinen Scheiß, Sherlock. Jetzt halt mal für eine Minute die Klappe. Wie ich schon sagte, er ist höllisch süß.

„Jedenfalls habe ich ihn eingeladen, heute mit uns abzuhängen. Ich dachte, wir gehen in die Stadt, ins Einkaufszentrum, vielleicht etwas essen?“

„Ja, Mann. Darauf bin ich vorbereitet. Um wie viel Uhr willst du ausgehen“, fragt er.

„Ich habe an Mittag gedacht. Und, hey …“, sage ich und sterbe ein wenig.

„Ja“, fragt er.

„Ich hoffe, er wird, weißt du … vielleicht …“

„Ein tollwütiger Schwuler wie du“, sagt Chris und lächelt.

„Du hast meine Gedanken gelesen, Douche Canoe. Also, ja. Hilf mir, es ein wenig zu studieren.

.

Auf so jemanden bin ich nicht mehr reingefallen, seit … na ja … “

„Ja, ich verstehe … Von diesem einen verdammten Stock. Keine Sorge, Mann. Ich habe ‚chu. Ich werde ihn studieren, als wäre er ein gefrorener Höhlenmensch

„Genau wie du, werde ich es dich wissen lassen“, sagt Chris.

„Danke, verdammter Heterosexueller. Christus, Mann. Ich weiß, es macht Spaß und ich bin nicht beleidigt, aber ich bin ein bisschen gefroren von diesen Kommentaren, wenn Ben bei uns ist. Wenn er schwul ist, will ich nicht zu

einen falschen Eindruck von Ihnen zu bekommen.

Sie wissen, was ich meine?“

„Ja, ja“, sagt Chris.

„Du weißt, dass ich diesen Scheiß nicht meine, Mann. Ich breche nur meine Eier. Wenn es dich jemals wütend macht, sag es mir einfach und ich werde Schluss machen. Das Letzte, was ich tun möchte, ist, deine Gefühle zu verletzen, Mann.“

Mit Respekt.“

„Wow. Das war ziemlich schwul, Chris“, sage ich und lache.

„Fick dich, Einbrecher“, sagt er und lacht ebenfalls.

„Bis Mittag, Bruder.“

Ich drückte den roten Knopf am Telefon und beendete das Gespräch.

Ich gehe zu meinen Schubladen, öffne die unterste Schublade und ziehe ein Paar schwarze Boxershorts von Under Armour heraus.

Ich gehe ins Badezimmer und mache das Licht an.

Ich gehe zur Dusche, öffne die Glasschiebetür und greife hinein, um die Dusche anzuschalten.

Wenn ich die richtige Temperatur gefunden habe, lehne ich mich zurück und gehe zum Waschbecken, wo ich das Telefon gelassen habe.

Ich zücke meine Musik und stöbere durch die Interpreten – wenn ich dusche, muss ich immer Musik spielen.

Ich weiß nicht warum – es ist einfach eine Notwendigkeit.

Ich scrolle sofort nach unten zu den Buchstaben E und tippe auf Ed Sheerans Namen.

Es ist so alt wie meine Inspiration.

Ich wähle „Lego House“ und stelle es auf Wiederholung.

Ich hole ein Handtuch aus dem Schrank über der Toilette und wickle es über die Duschtür.

Ich ziehe meine Boxershorts aus und dusche.

„Ich bin nicht außer Kontakt, ich liebe mich selbst nicht. Ich hole dich hoch, wenn du unten bist …“, singe ich, während ich beginne, mich loszureißen.

– BENJAMIN JAXON SMITH –

Ich brauchte nur etwa zehn Minuten, um zu duschen, mich abzutrocknen und die pinken American-Eagle-Boxershorts anzuziehen.

Ich stehe vor der Schranktür und starre auf die Kleider, die ich letzte Nacht aufhängen konnte.

Danke Gott!

Sonst würde ich jetzt die Kisten mit verhedderten, zerknitterten Kleidern durchstöbern.

Scheiße!

Ich möchte nicht overdressed sein.

Nicht zu lässig.

Oder ich?

Wir gehen nur ins Einkaufszentrum, nicht wahr?

Ja, lässig klingt gut.

Ich ziehe ein rotes American-Eagle-Poloshirt mit einem weißen American-Eagle-Adler-Logo auf meiner rechten Brust heraus.

Dann ziehe ich die hellblaue Jeans herunter, die ein großes Loch in meinem linken Knie hat.

Komisch, dass Jeans jetzt so sind.

Meine Mutter findet das lustig.

Ich springe schnell in meine Jeans, schließe den Reißverschluss, schließe sie und nehme einen Gürtel aus einer der fast leeren Schachteln und schiebe ihn durch jede Gürtelschlaufe, bevor ich ihn am Gürtel befestige.

Ich reiße ein Stück Handtuch ab, das an einem der spärlichen Haare an der Basis meines Nabels hängt.

Ich ziehe das Hemd vom Bügel und ziehe es vorsichtig an, wobei ich darauf achte, die bereits gestylten Haare nicht zu beschädigen.

Während ich mich im Ganzkörperspiegel hinter meiner Schlafzimmertür anschaue und meine Haare zupfe, fängt mein Handy auf meinem Bett an zu klingeln.

Ich trete vor und sehe Blakes Namen auf dem Bildschirm als eingehenden Anrufer.

Plötzlich fällt das Atmen schwer.

Ich hole tief Luft und versuche, bei der Antwort lässig zu klingen.

„Hey, Blake“, sage ich mit zu viel Enthusiasmus.

Beruhige dich, Ben.

Wirklich glatt!

„Hey, Mann. Ich sitze auf deiner Auffahrt. Du bist bereit“, fragt er.

„Oh Scheiße! Ja! Tut mir leid! Ich bin gleich da“, sage ich und lege auf.

-BLAKE ABEL FOSTER-

Ich drücke die Ende-Taste am Telefon und stecke das AUX-Kabel wieder in das Telefon und fange schnell an, die Künstler auf dem Telefon zu durchsuchen.

Pfui!

Ich frage mich, welche Art von Musik Ben spielt?

Er weigert sich, Musik zu spielen, die er für Müll halten würde.

Ich sage schließlich, verpiss dich und entscheide mich für Troy Sivans „Happy Little Pill“.

Dann drücke ich auf die „Shuffle“-Taste – ich vertraue darauf, dass mein iPhone seinen Job macht und uns auf dem Weg in die Stadt gute Musik zu hören gibt.

Ungefähr 30 Sekunden später öffnet sich die Haustür von Bens Haus und Ben tritt heraus.

Ich schätze, er bewegt seinen Kopf zurück, um einen seiner Eltern anzuschreien.

Er dreht sich um und geht die Treppe hinunter.

Verdammt, er sieht gut aus.

Bitte sei schwul.

Bitte sei schwul.

Bitte sei -…

Plötzlich geht die Beifahrertür auf und er steigt ein.

„Hey, Mann. Wie geht’s“, frage ich.

„Ziemlich gut! Danke, dass Sie da rausgekommen sind. Es ist schrecklich für mich, mit ansehen zu müssen, wie all die Umzugskartons sterben“, sagt er, begleitet von nervösem Gelächter.

Ich stelle das Auto von seiner Einfahrt hin und her.

Chris wohnt direkt am anderen Ende der Stadt, also haben wir mindestens ein paar Minuten allein.

Die Sache ist, wir sagen nicht wirklich etwas.

Ich bin verdammt nervös und Ben dreht sich übrigens auch ständig um und schaut auf mein Gefährt.

„Happy Little Pill“ endet und für den Bruchteil einer Sekunde werde ich noch nervöser.

Keine Ahnung warum.

Aber meiner Meinung nach sagt die Art von Musik, die eine Person hört, viel über diese Person aus.

Musik ist mein Ein und Alles.

Das hat mich durch viele schwierige Momente gebracht – Musik von berühmten Künstlern, Musik, die ich selbst geschrieben habe.

Ich halte das Lenkrad fest, als das merkliche „D’ow!“

es trifft die Lautsprecher meines Autos und der Rhythmus von Michael Jacksons Song „Smooth Criminal“ beginnt zu spielen.

Scheiße!

Er hat mich erschreckt.

Verdammt!

Ich wusste es besser, als meinem Telefon zu vertrauen.

Sie sollten eine Wiedergabeliste erstellen.

Ich sehe Ben an, zucke nervös mit den Schultern, als er mich ansieht, verdammt, und lächelt mich an.

„Ja … tut mir leid. Ich habe das Telefon auf Zufallswiedergabe eingestellt“, sage ich und greife nach dem Telefon.

Ich habe die Sperrtaste gedrückt, die den Musikplayer auf dem Sperrbildschirm aufruft.

Ich drückte die nächste Taste.

Einen Moment ist es still, dann kommt etwas noch Schlimmeres aus den Lautsprechern, wie Michael Jackson: „It’s Britney, bitch!“

Wir nähern uns der Ampel und machen buchstäblich einen Facepalm.

Oh mein Gott!

Es muss ein Alptraum sein.

Wach auf Blake!

Ben beginnt zu platzen.

Ich gebe ihm mein Handy.

„Hier … nur, hier. Nimm das. Bitte finde Musik für uns. Rette mich selbst“, sage ich zu Ben und lache mit ihm.

Er lacht immer noch, gefolgt von „Oh, dam!“

Durchsucht meine Musik.

Nach ein, zwei guten Minuten legt er das Telefon wieder auf die Mittelkonsole, als Hoziers „Take Me Church“ zu spielen beginnt.

„Aaaaah! Viel besser“, sage ich.

„Danke!“

„Kein Problem“, sagt er.

„Ich dachte fast, ich würde ein paar Backstreet Boys spielen, als ich darüber hinausging. Aber ich denke, du hast genug Peinlichkeiten erlitten.“

Er kichert und ich geselle mich zu ihm.

„Danke, Mann. Mein Musikgeschmack ist … na ja, um es milde auszudrücken, er ist vielfältig“, sage ich schüchtern.

„Um es milde auszudrücken“, stimmt er zu.

„Ich werde nicht lügen, ich mag diesen alten Mohn-Scheiß auch. Es ist meine Schuld.

Ich sehe ihn an, für den Bruchteil einer Sekunde.

Er sieht mich mit hoffnungsvollen Augen an und hofft, dass ich ihn nicht für verrückt halte oder …

Ich nehme mein Handy zurück, tippe kurz darauf, dann drehe ich mich im Einklang mit ihrer Stimme wieder zu ihm um und sage mit ihr: „Das ist Blakey, Schlampe!“

Verliere es, lache, wenn ich anfange, mein Bestes zu tanzen, und sei so dumm wie du kannst, während du fährst.

„Jedes Mal, wenn die Lichter ausgehen! Ich möchte nur die Extrameile für dich gehen …“, singe ich mit eher weiblicher Stimme, als ich Ben ansehe und zwinkere.

Ben lacht und stimmt endlich ein, als der Refrain kommt.

„Gimme, gimme more! Gimme more! Gimme, gimme more“, singen Britney, Ben und ich.

Wir machen weiter, bis ich vor Chris‘ Haus halte.

Ich habe ihn bereits angerufen, als ich das Haus verließ, also erwartet er uns.

Er bläst etwas für das Horn.

„Chris wird dich lieben. Er ist ein guter Junge. Mein bester Freund seit der dritten Klasse“, sage ich Ben.

„Cool“, sagt er nur und schaut aus dem Fenster, das schon etwas distanziert und schüchtern wirkt.

Chris kommt aus der offenen Garage, nur mit schwarzen Adidas-Basketballhosen und Turnschuhen bekleidet.

In der Hand trägt er ein rotes T-Shirt.

Ich habe das Telefon schon in der Hand.

Bereit, ihm eine kurze Nachricht zu schicken, die er bekommt, wenn er auf dem Rücksitz sitzt.

Glatt, Mann.

Subtilität war noch nie deine Stärke, Arschloch.

Lol.

Als er sich der Autotür nähert, bleibt er stehen und zieht langsam sein Hemd über den Kopf.

Oh je, Mann …

Er öffnet Bens Tür – es ist ein zweitüriges Auto, also muss Ben aussteigen, damit Chris auf den Rücksitz klettern kann.

Nervös, Ben, gib nicht nach.

Nachdem er herausgefunden hat, was los ist, steht er vom Beifahrersitz auf.

„Oh, tut mir leid“, sagt Ben.

„Kein Problem, Mann“, sagt Chris und streckt seine Hand aus.

„Sein Name ist Chris. Chris Bryant.“

Ben nimmt seine Hand und drückt sie fest.

„Ben Smith“, antwortete er.

„Schön dich kennenzulernen“, sagt Chris.

„Oh, Scheiße. Es tut mir leid. Lassen Sie mich hierher zurückkommen, damit Sie wieder Platz nehmen können.“

Chris zieht den Mechanismus an der Seite des Sitzes, wodurch sich die Rückenlehne gegen den Sitz lehnt, während sich der gesamte Sitz nach vorne neigt.

Auf halbem Weg, sein Hintern hängt immer noch, Chris sieht mich an und zwinkert mir zu.

Anscheinend versucht er, Ben einen Blick auf den „Schatz“ zu gewähren.

Ich senke meinen Kopf, hebe meine Handfläche nach oben und lehne sie mit den nach hinten gerichteten Baseballkappen gegen die Brücke.

Ich schüttele ungläubig den Kopf.

Endlich klettert er auf den Rücksitz.

Er schnappt sich den Vordersitz und bringt ihn wieder in die Position hinter Ben.

Ben klettert hinein und sieht mich mit einem verwirrten Ausdruck an.

Ich lächle nur nervös und frage den Drachen mit dem Kopf nicht nach der Art.

Ich habe das Auto in Betrieb genommen, als wir unsere „Reise“ in die Stadt begannen.

***

Das Einkaufszentrum ist nicht so überfüllt, wie ich ursprünglich erwartet hatte.

Da fiel mir ein, dass nicht Wochenende, sondern Sommer ist.

Und es ist Dienstag.

Ich bin immer noch verliebt in Schulfunk.

Mir ist noch nicht ganz aufgefallen, dass offiziell Sommerferien sind.

Zuerst besuchten wir ein Musikgeschäft.

Ich muss noch ein paar neue Saiten für meine Akustik besorgen.

Wir gehen durch den Eingang.

Chris, der Schlagzeug spielt – was verdammt gut ist, möchte ich hinzufügen – macht eine B-Linie für die Schlagzeugsektion.

Ich gehe auf die Gitarren zu.

„Ich brauche ein paar Punkte für meine Gitarre. Wenn du willst, sieh dich um“, sage ich Ben.

„Dagegen, wenn ich nur bei euch werbe“, fragt er.

Nichts würde mich glücklicher machen.

„Nichts würde mich glücklicher machen“, antworte ich und bereue es sofort.

Was zum Teufel habe ich gerade getan?!

Ich fange an, eine Mini-Panikattacke zu bekommen.

Was für eine Zeit für meine Stimme, meine inneren Gedanken zu sprengen.

Bevor ich noch wütender werden kann, lächelt mich Ben an.

„Gut“, sagt er.

Beeindruckend!

Was ist denn hier los?

Mein Körper weigert sich, sich zu bewegen.

Das einzige, was ich tun kann, ist offensichtlich, meine Augen und meinen Mund zu bewegen.

Ich schaue Chris an, hinten in der Nähe von all den Trommeln, Drumsticks und anderen Schlagzeughilfen.

Dann schaue ich zurück zu Ben.

Ich kann mir nicht helfen, lächle ihn an.

Es hat etwas, das mich anzieht.

Die Art, wie er lächelt, wie er sich bewegt, wie er aus dem Nichts die Klappe hält – wie als wir vor Chris‘ Haus anhielten.

Ich möchte mehr über ihn erfahren.

Erst dann merke ich, dass ich immer noch wie ein Buff grinse.

Ich springe heraus und blicke zurück auf die in Plastikhüllen gewickelten Gitarrensaiten, die an der Wand hängen.

„Also, ja …“, beginne ich.

„Ich werde mir ein paar Saiten schnappen und wir können raus, sobald wir Chris von der Trommel hinten weggebracht haben.“

Ich zeige auf Chris, der dasteht und erstaunt auf das riesige Schlagzeug starrt.

Als er ihn zum ersten Mal sah, waren seine genauen Worte, glaube ich, „Ich glaube, ich bin gerade gekommen …“

– BENJAMIN JAXON SMITH –

Blake besorgte die Saiten, die er brauchte, und er hatte Recht, wir mussten Chris vom Schlagzeug holen.

Aber nur bevor Chris das Schlagzeug streichelte und sagte: „Du wirst mein sein. Oh, ja! Du wirst mein sein.“

„Ja, ja, ich verstehe“, sagte Blake.

„Nettes Zitat aus ‚Wayne’s World‘. Lass uns gehen, Mann.“

Ich hatte eigentlich nichts, was ich im Einkaufszentrum brauchte, und das sagte ich ihnen.

Ich erwähne noch einmal, dass ich froh war, außerhalb des Hauses zu sein.

Blakes Worte gingen mir immer noch durch den Kopf, als ich ihm dabei zusah, wie er seine Mützen im Sportbekleidungsgeschäft durchstöberte.

„Nichts würde mich glücklicher machen.“

Ich kann nicht umhin, das Gefühl zu haben, dass in diesem Satz mehr steckt.

Etwas impliziteres.

Gott, ich hoffe, es existiert.

Ich habe wirklich Lust, mich in ihn zu verlieben.

Ich tue so, als würde ich auf mein Hemd schauen, als er auf mich zukommt.

„Steelers, ha“, sagt er und zeigt auf das T-Shirt, das ich „beobachte“.

„Das ist mein Mann. Pittsburgh ist mein Lieblingsteam! Es ist eine kleine lustige Tatsache für dich über Blake.“

„Oh. Ja … Ich bin nicht so gut im Fußball. Basketball bis zum Ende, Schatz“, lüge ich.

Ehrlich gesagt mache ich keinen Sport.

Ich habe in meinem ganzen Leben vielleicht zwei Basketballspiele gesehen.

Und das lag daran, dass mein Vater beide Male fernsah.

„Ja, ab und zu mag ich Basketball. Wer ist dein Team“, fragt Blake.

Ich werde nervös und fange an, mit dem losen Kordelzug an meiner Jeans zu spielen.

Da kommt Chris auf uns zu und rettet mich.

„Ihr Mädels seid schon einkaufen gegangen? Ich habe Hunger, wie Taylor Swift aussieht“, sagt er.

Blake sieht Chris an, dem ich nicht wirklich folge.

Chris löst sich von uns und steuert auf den Ausgang zu.

„Lass mich den Hut schnell bezahlen und wir machen Halt in einem Restaurant“, sagt Blake und geht auf den Typen an der Kasse zu.

Es bildet sich bereits eine kleine Schlange.

Ich beschließe, dort hinauszugehen, wo Chris ist, auf einer Außenbank, direkt gegenüber dem Sportgeschäft.

Er sieht mich kommen, lächelt und hebt den Kopf.

Ich setze mich neben ihn.

„Oh Mann“, sage ich.

„Meine Beine bringen mich um.“

Sie sind es wirklich nicht, ich versuche nur, ein bisschen zu reden.

„Also, was ist mit dem Blick passiert, den Blake dir zugeworfen hat?“

„Das hast du mitbekommen, ha“, fragt er.

Ich nicke.

„Das ist nicht wirklich mein Platz zum Diskutieren, Mann“, antwortet Chris.

„Was, sein Familienmitglied ist bei einem seltsamen Einkaufsunfall oder so gestorben“, frage ich.

Chris lächelt und zittert.

„Nein, Mann“, sagt Chris und lächelt.

„Ernsthaft. Es steht mir nicht zu, darüber zu diskutieren.“

„Oooh“, sage ich etwas verwirrt.

Ich will aufstehen, aber Chris zieht mich wieder runter.

„Schauen Sie, alter Mann, es tut mir leid. Ich wollte nicht wie ein Arsch klingen. Ich verberge keine Informationen vor Ihnen, weil ich ein Idiot bin oder weil ich Sie nicht mag oder so.

.

Mir kommt es so vor, als wären Sie ein frostiger alter Mann.

Es ist nur … es steht mir nicht zu sagen.

Blake ist der einzige, der das beantworten kann.“

Chris lächelt, seine Augen suchen hörbar nach mir. „Okay.“

Oder etwas, das zeigt, dass ich es verstehe.

Ich gebe ihm beides – ich nicke und sage: „Okay, Mann.“

„Okay. Gut. Also, wie hat dir Liberty bisher gefallen? Wenn du umziehst, musst du deine Freundin oder so zurücklassen“, fragt er.

Ich lächle unter meinen Füßen.

Vielleicht ein bisschen mehr als das.

„Nein. Keine Freundin. Aber, ja, ich mag Liberty im Moment“, sage ich.

„Mir geht es nicht so schlecht für mich, ich habe schon zwei gute Freunde gefunden.“

„Verdammt, Mann“, sagt Chris und ballt seine Faust.

Ich stoße auf meine eigene.

„Also, was war so lustig an dem ‚No Girl‘-Kommentar?“

Oh Scheiße!

Habe ich es so offensichtlich gemacht?

„Ich, äh …“ Ich stolpere über die Worte.

„Tut mir leid zu warten, Jungs“, sagt Blake, kommt mit einer weiteren Einkaufstüte auf uns zu.

Danke.

Verdammt.

Gott.

Beeindruckend!

Sowohl Chris als auch Blake haben mich heute davor bewahrt, mich zum Narren zu machen.

Bald jedoch spüre ich, dass mir das Glück ausgeht.

„Kein Problem“, sage ich und stehe schnell auf, in der Hoffnung, an Chris‘ Frage vorbeizukommen.

Chris steht auch auf.

Sein Blick wird mich nicht verlassen.

Ich fange ein schnelles Lächeln ein und nicke verstehend.

Scheisse.

Hat er es herausgefunden?

„Wir können jetzt etwas essen gehen“, fragt Chris.

„Nun, natürlich“, sagt Blake.

„Du kaufst ein, nicht wahr?“

„Hardy-fuckin‘-har“, antwortete Chris.

„Komischer Idiot, oder?“

-BLAKE ABEL FOSTER-

Wir gehen zum Spielplatz des Restaurants.

Sie haben keine große Auswahl, aber ihr Panda Express ist ziemlich gut.

Chris und ich haben schon die Teller geladen, das Essen bezahlt und den Stand auch schon gefunden.

Ben starrt immer noch auf die Esstische in verschiedenen „Restaurants“.

Wir gleiten in die Kabine und sitzen uns gegenüber.

Chris beugt sich vor und spricht leise.

„Also, ich würde gerne etwas über einen Erstabsolventen Nummer eins herausfinden“, fragt er.

Ich lächle und beuge mich vor.

„Gieß die Bohnen ein, Mann.“

„Nun, wahrscheinlich hat er dein Verhalten bemerkt, als ich diese Bemerkung im Hinterhof gemacht habe“, beginnt Chris, reißt die Plastikfolie ab und zieht die Plastikgabeln heraus.

„Er fing an, mich danach zu fragen. Und ich sagte ihm – …“

Meine Augen weiten sich.

„Chris, Mann! Das bist du nicht!“

„Ich habe ihm gesagt …“, sagt Chris und zieht die Augenbrauen hoch, als würde er mich dafür schelten, dass ich ihn unterbrochen habe.

„… es stand mir nicht zu, das zu sagen. Er machte Witze darüber. Yadda-yadda-yadda. Ich fragte, wie ihm Liberty gefalle, und fragte, ob er eine Freundin zurückließ, als er umzog.“

„Ja“, frage ich und lehne mich näher.

„Nun, er hat irgendwie gelacht. Als ob der Gedanke, eine Freundin zu haben, das Absurdste wäre, was er je gehört hat. Als ich ihn gefragt habe, was so lustig daran sei, eine Freundin zu haben, wurde er ziemlich unruhig und nervös. Und dann

du bist gekommen“, sagt er.

„Also, was denkst du“, frage ich ihn.

„Du denkst, ich könnte …“

„Ich neige eher zu Homosexuellen, Mann. Der Rest liegt bei dir, Bruder. Sprich mit ihm. Nichts ist schwieriger, als wenn ich mit einem Mädchen rede“, sagt er.

Ich sehe ihn an, als wollte ich sagen: „Wirklich, Mann? Wirklich?“

Der Gedanke, dass Ben tatsächlich schwul ist, und wenn man bedenkt, was Chris mir erzählt, klingt verzweifelt, bringt mich zum Lachen.

Ich habe immer noch ein riesiges, lächelndes Gesicht, als Ben sich dem Tisch nähert.

Er steht am Ende des Tisches und sieht mich von Chris aus an, fast so, als würde er entscheiden, neben wem er sitzen soll.

Endlich stellt er sein Tablett neben meins und setzt sich neben mich.

Ich spüre, wie Chris’ Bein meins unter den Tisch drückt, während er mich mit einem Lächeln im Gesicht ansieht.

„Was habe ich verpasst“, fragt Ben und bemerkt Chris’ beschissenes Lächeln.

Hallo Chris.

Subtilität gehört nicht zu Ihrem Repertoire?

„Oh, nichts“, sagt Chris.

„Ich bin gleich wieder da. Ich muss die Hauptader entleeren.“

Er steht vom Tisch auf und geht zur Toilette.

„Also, was hast du am Ende bekommen“, frage ich Ben.

„Ich glaube, ich bin gefolgt. Ich habe mich auch für Panda Express entschieden“, sagt er.

Er fängt an, die Gabel von der Plastikhülse abzuschrauben.

Er springt aus seiner Hand und fällt in den Raum zwischen uns in der Kabine.

Instinktiv werde ich ihn mir schnappen.

Ich weiß nicht, wie schnell er reagiert hat, als ich ihn packen will, sein Arm ist bereits um seine Gabel geschlungen und mein Arm um seinen.

Ich ziehe meine Hand nicht sofort zurück, wie ich es in einer solchen Situation tun würde.

Ich fühle mich so wohl, meine Hand auf seiner Hand, seine Berührung.

Er weicht auch nicht zurück.

Ich schaue hinunter auf meine Hand auf seiner, dann schaue ich zu ihm hoch.

Seine Augen sind schon auf meinen gerichtet.

Seine Augen bewegen sich hin und her von meinem linken Auge zu meinem rechten Auge.

Dann kann ich sagen, dass er auch etwas fühlt.

Er lächelt mich an und ich lächle zurück.

Dann kehrt Chris zurück.

Instinktiv schaudern wir – ich lasse seine Hand los, seine Hand kommt von der Bank zurück.

„Ugh! Viel besser“, sagt Chris.

Er setzt sich hin und beginnt, sich in sein Essen zu vertiefen.

Ich bin sauer auf Chris.

„Verdammt, Mann. Denkst du jemals daran, dein Essen zu kauen, bevor du es ganz geschluckt hast“, frage ich.

Er lenkt mich ab und isst weiter.

Plötzlich bemerke ich, dass Ben auf mich zugekommen ist.

Die Seiten unserer Oberschenkel berühren sich, so nah am Sitzen.

Mein Herz klopft, ich kann nicht glauben, was ich tun werde.

Tu das nicht, Blake.

Sei nicht albern, sagt eine Stimme.

Ich wäre dumm, das nicht zu tun, Blake, sagt ein anderer.

Ich greife mit meiner rechten Hand unter den Tisch und finde seine linke Hand auf seinem Oberschenkel liegend mit meiner Handfläche nach oben – als würde er auf sie warten.

Ich schiebe meine Hand über seine und drücke unsere Finger.

Ich sehe ihn an, er schaut nicht zurück.

Aber unter dem Tisch spüre ich, wie er sanft meine Hand drückt und ich spüre, wie sein Daumen hier und da langsam über meinen Daumen streicht.

Und dann und da scheint alles in Ordnung zu sein.

Dinge machen Sinn.

Ich drücke seine Hand zurück.

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Datum: Februar 19, 2022

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