In rileys armen: teil 3

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„Werde nicht sauer, okay?“

„Holly … nein.

Sag mir, was du nicht getan hast.?

„Er hat mich um ein Date gebeten, was soll ich sagen?“

?Wie wäre es mit „nein“ zu beginnen??

„Riley, ich bin siebzehn.

Glaubst du nicht, ich bin alt genug für ein richtiges Date?

„Ein richtiges Date, ja.

Mit ihm?

Nein.

Absolut nicht, und Ihr Bruder würde mir mehr als zustimmen.?

Wir saßen am Feuer an der gleichen Stelle am Ufer.

Die Jungs genossen es wieder zu trinken, dieses Mal legal (zumindest für die Ältesten von ihnen), während Riley und ich etwas abseits von ihnen saßen und unsere Nüchternheit genossen.

Sie rannten herum, sprangen ins und aus dem Wasser und waren unnötig, aber schadenfroh laut.

Riley und ich blieben am Feuer, in einiger Abgeschiedenheit von den anderen, was in Nächten wie diesen nur natürlich ist.

Haben wir tagsüber getobt und schwimmen gespielt?

Habe ich die seichten Stellen des Sees längst überwunden?

bis der Alkohol wirklich einsetzte, dann zogen wir uns zurück und verwandelten unsere Energie in Gespräche: philosophisch, seicht, unsinnig, tiefgründig, witzig, ergreifend, aufgeladen … es war egal.

Die Gespräche waren unsere und wir haben sie in vollen Zügen genossen.

Die Freude schien jedoch langsam zu verblassen, als Rileys Augen bei meinen Neuigkeiten fast streng wurden.

„Ich habe dir gesagt, als du das erste Mal nach ihm gefragt hast, dass Dean schlechte Neuigkeiten sind.

Glaubst du wirklich, das hat sich in den letzten Jahren stark verändert??

Ich hasste den Gedanken, dass Riley verärgert oder von mir enttäuscht sein könnte.

Ich hasste diesen Ausdruck in seinen Augen.

„Es ist nur ein Date, Riley.

Ein Datum?

Er seufzte schwer und zeigte offensichtliche Missbilligung.

„Wenn er versucht, sich frisch zu machen, wirst du es als erster erfahren, und ich werde dich nur anfeuern, während du ihn verprügelst.

Du kannst sogar andere Jungs bitten, sich dir anzuschließen und ihn einfach zerstören, wenn du willst.

Ich nehme einen Streitkolben mit.?

„Was hat John dazu gesagt?“

„Ich habe ihm noch nichts davon erzählt.

Ich dachte, wenn ich zuerst deine Zustimmung hätte, wäre es ein bisschen einfacher, sie zu bekommen.

Obwohl ich es technisch gesehen auch nicht brauche.?

Ich fühlte mich schuldig, als ich den letzten Bissen hineingesteckt hatte, und bereute es sofort, während ich wünschte, ich könnte ihm die Worte wieder in den Mund bringen.

Der Ausdruck des Schmerzes, der über sein Gesicht flimmerte, verschlimmerte meinen Zustand nur noch.

Ja, diese Aussage war wahr, und sie würde technisch zu meinen Gunsten funktionieren, da Riley nicht wollte, dass ich aufhörte, ihm Dinge zu erzählen, aber er war niemand, den ich manipulieren wollte.

Ich brauchte ihn und wollte ihn an meiner Seite haben.

?Warum ist es dir so wichtig??

Irgendwann während unserer Auseinandersetzung entfernte er sich ein wenig von mir, näherte sich aber wieder und stellte seine Frage.

Ich wollte ihm eine ehrliche Antwort geben, dachte ich.

„Ich hänge die ganze Zeit mit Jungs ab, Riley.

Ich bin ständig von dir, John und all deinen Freunden umgeben.

Aber ich bin keines dieser hübschen Mädchen?

Er sieht aus, als würde er gleich unterbrechen, aber ich dränge vor, bevor er kann: „Weißt du, wie in einem Film oder so, in den alle Jungs eigentlich heimlich verliebt sind.“

Ich benutze kein Make-up und ich weiß nicht, wie man Haare macht.

Ich habe wirklich nicht viele eigene Freunde.?

Diesmal schafft er es zu unterbrechen.

?Ich bin dein Freund.?

„Aber vor allem bist du ein Freund von John.“

Die Worte klingen hart, als würde ich ihn anklagen oder beleidigen, obwohl ich das nicht beabsichtigt hatte.

„Ich werde nie zu einem Date eingeladen und ich weiß nicht, ob es die einschüchternde Gruppe von Typen ist, mit denen ich immer zusammen bin, oder ob es nur an mir liegt.

Dean bat mich jedoch, mit ihm auf ein Date zu gehen, und ich fühlte mich begehrt.

Er schüttelte den Kopf, sah immer noch frustriert und entschlossen aus.

„Mir ist klar, dass der Abschluss lange her ist, Hall, aber sag mir nicht, dass du all die Freunde von John vergessen hast, die versucht haben, sich mit dir anzufreunden.“

Diesen Gedanken verwarf ich schnell.

„Sie waren betrunken.“

„Nein Holly, nein.

Bis jetzt.

Sie wollten alle mit dir tanzen.

Sie haben gesehen, wie toll du aussiehst und wie du gereift bist.

Sie wussten, was für eine großartige Person du warst und immer noch bist, und… Holly, sie fingen definitiv an, dich zu wollen, und natürlich nicht auf eine gruselige Art, sondern sie wollten dich einfach wirklich.?

Seine Worte drangen in mich ein, aber ich konnte nicht umhin, sie so schnell wie möglich abzuschütteln.

Die Vorstellung, dass einer von Johns Freunden so über mich dachte, war lächerlich.

„Und es ist nicht so lächerlich, wie du jetzt denkst.“

Der wissende und anklagende Blick in seinen Augen brachte mich zum Lachen und ich stieß ihn mit meiner Schulter an, um zu zeigen, dass er es geschafft hatte, mich aufzuheitern.

Er stieß sich ab und brachte mich noch mehr zum Lachen, als ich das Gleichgewicht verlor und seitwärts in den Sand fiel.

„Bist du ein großes Tier!?“

Es war alles, was ich tun konnte, damit meine Worte vorwurfsvoll klangen, bevor ich mein Gewicht wieder auf ihn richtete, was ihn ein wenig wackeln ließ, aber nicht mehr.

Spielerisch blickte ich ihn finster an und versuchte erneut zu stoßen.

Dieses Mal bewegte er sich zur Seite, warf mich wieder aus dem Gleichgewicht und ich fiel auf seinen Schoß.

Mit meiner Brust in seinem Schoß und meinem Gesicht fast auf dem Sand nutzte er den Moment und grub seine Finger in meine Rippen.

„Gah!

Nicht fair!

Nicht fair!?

Dies war seine bevorzugte Waffe;

im Zweifelsfall kitzel mich.

Glücklicherweise zog er nicht zu lange, bevor er mir half, mich auf den Rücken zu rollen, um mein Gesicht aus dem Sand zu heben.

Jetzt ruht mein Kopf in seinem Schoß, während ich seitlich neben ihm liege.

Er sah auf mich herunter, Lichter tanzten auf seinem Gesicht.

Letztes Jahr strebte er nicht mehr nach einem glatt rasierten Aussehen, sondern erlaubte gepflegten Stoppeln, seine starke Kinnpartie zu bedecken und sich über seinem Kinn und seiner Lippe zu schließen.

Wenn er lächelte, war es immer ein bisschen schief?

so klein, dass ich mich oft gefragt habe, ob es außer mir noch jemandem aufgefallen ist?

und er zeigte all seine perfekten weißen Zähne.

Oft leuchteten seine grünen Augen mit einem jungenhaften Grinsen auf.

Jetzt trug er sein Haar etwas kürzer, drei oder vier Zoll unter seinem Kopf, obwohl es, wenn er nicht arbeitete, verspielt und zerzaust aussah.

Da wir früher geschwommen waren, trug er nur seine Badehose und sein aufgeknöpftes Hemd, was die Tatsache demonstrierte, dass sein Kiefer nicht das einzige war, das wie gemeißelt war.

Ich wollte von ihm wegsehen und blickte an ihm vorbei in den Himmel.

„So viele Sterne.“

Er lehnte sich auf seinen rechten Arm zurück und folgte meinem Blick nach oben.

Nach einem Moment hob sich seine andere Hand und begann fast geistesabwesend mit meinen Haaren zu spielen.

„Das ist eines der Dinge, die ich daran liebe, hier zu sein.

Alle Sterne.

So schön, aber so unerreichbar.?

Sein Blick fiel auf mich und ich sah ein einfaches Lächeln, das eine Seite seines Mundes hob.

„Ich mag es immer noch nicht, Holly.“

Damit brachte er das Gespräch dorthin zurück, wo es begonnen hatte.

Seine Finger fuhren weiterhin sanft durch mein Haar, während er sprach.

„Du wirst einen Fehler machen.“

Der Blick in seinen Augen verriet mir, wie sehr er an das glaubte, was er sagte, und es schmerzte mich zu sehen, dass ich mich so fühlte.

Trotzdem machte ich weiter.

Wenn ich falsch liege, musst du mich das machen lassen.

Und ich könnte es sein, ich gebe es zu, aber wie soll ich es sonst lernen, richtig?

Du und John und manchmal sogar einige der anderen Jungs waren immer da, um mir zu sagen, welche Entscheidung ich treffen sollte, und ihr wart immer da, um mich aufzufangen, bevor ich fiel, und meinen Weg zu korrigieren, sodass ich immer auf dem richtigen Weg war.

der richtige Weg.

„Aber ich durfte mich nie komplett verirren.

Das muss ich mindestens einmal machen.

Aber, Riley, ich werde mich nie mutig genug fühlen, ein totales Scheitern zu riskieren, wenn ich nicht weiß, dass du an meiner Seite sein wirst, wenn ich es tue.

?Ich und John??

Er stellte klar, sein Gesicht war jetzt äußerst sanft und nachdenklich, aber fast schmerzhaft.

?Sie.

Ich liebe John und ich weiß, dass er mich liebt und sich viel besser um mich kümmert, als es die meisten Jungs um ihre kleinen Schwestern tun, und er hört zu und hilft mir und tut alles, was er für mich tun kann, aber nicht wie du.

John würde für mich bis ans Ende der Welt gehen;

Würdest du mich auf deinen Rücken legen und mich mitnehmen?

Die Worte klangen weiter, aber in Wirklichkeit war nichts genug.

Ich konnte nicht gut genug erklären, was ich meinte, um ihm verständlich zu machen, wie tief ich es meinte.

Ich habe einen anderen probiert.

„Riley, du verstehst mich auf eine Art und Weise, wie es niemand sonst auf der Welt je konnte, besser als ich mich selbst verstehe, etwas.

Deshalb werde ich mich nie mutig genug fühlen, ein totales Scheitern zu riskieren, es sei denn, ich weiß, dass du an meiner Seite sein wirst, wenn ich es tue.

Sei da, um mir zu helfen, wieder zusammenzukommen, auch wenn ich ein komplettes Wrack bin.?

Mit einem Seufzen sank er zurück in den Sand, „Komm her.“

Ich krieche nach oben und lege meinen Kopf gegen seine nackte Brust, die immer noch seitlich von ihm liegt.

Er umarmte mich.

„Das wird mir nie gefallen, Halls.

Ich vertraue dir, aber ich vertraue ihm nicht.

Egal, du hast Recht.

Wenn du mit ihm auf ein Date gehen willst, dann tu es und ich werde versuchen, meine negativen Gefühle im Zaum zu halten, solange du versprichst, ehrlich zu mir zu sein, was passiert oder nicht passiert.

?Bestimmt.?

?Und weisst du was…?

In diesem Moment zögerte er, als wüsste er nicht, wie er seine Worte so formulieren sollte, wie er es brauchte.

„Wisse, dass ich immer für dich da sein werde, egal was passiert.

Ich habe dir versprochen, dass ich immer da sein werde, um dich zu umarmen.

Ich werde dieses Versprechen halten.?

Genau wie nach dem Abschluss erfüllten mich seine Worte mit mehr Wärme als mit Feuer.

Einen Moment lang fragte ich mich, wo ich wäre, wenn Riley nicht in meinem Leben wäre.

Wie viele Nächte würde ich allein in meinem Zimmer verbringen, während meine Eltern sich so laut stritten, dass keine noch so große Musik sie zum Schweigen bringen könnte.

Wie oft habe ich mich verirrt und musste mitgenommen werden, oder John hat mich fallen gelassen, und Riley hat ohne Frage eingegriffen.

Ich dachte an Stacey, an seine letzte ernsthafte Beziehung, die kurz vor dem Abschlussball endete.

Dasjenige, bei dem ich immer noch nicht anders konnte, setzte mich auf die Liste der Gründe, warum sie Schluss machen sollten: das mürrische Mädchen, das immer Rileys Aufmerksamkeit erregte, indem es ihn unter Tränen anrief.

„Ich gebe dir ein Glas Keule.“

Seine Worte brachen in meine Gedanken, aber sie sagten mir auch, dass er den Punkt der Akzeptanz erreicht hatte.

Er war nicht einverstanden, aber er akzeptierte, und das war es, was ich brauchte.

Ich konnte nicht anders, als ihn anzulächeln und er lächelte zurück und zog mich näher.

„Ich möchte nur nicht, dass du dich ihm auf eine Weise hingibst, die er nicht verdient.“

„Ich werde nicht.

Ich verspreche.?

„Dean, ich bin nicht bereit dafür.“

?Christus.

Sechs Monate sind vergangen!

Wie viel Zeit brauchen Sie noch??

Wir saßen auf dem Rücksitz seines Autos, das vor einem verlassenen Spielplatz geparkt war, an dessen Existenz ich mich nicht einmal erinnern konnte, bis er mich dorthin brachte.

Dean lag auf mir, sein Körper zwischen meinen Beinen und das meiste seines Gewichts auf meiner Brust, hielt mich an Ort und Stelle.

Hinten gefiel es mir nicht, es war eng und unpersönlich, aber er schien uns immer öfter auf den Rücksitz zu ziehen.

Er hatte seine eigene Wohnung, irgendwo am anderen Ende der Stadt, aber er schien mich nie dorthin mitnehmen zu wollen, als ob ich es noch nicht verdient hätte.

Also war es fast jedes Mal auf dem Rücksitz, wenn er mich ausführte.

Er pushte und pushte von Anfang an, aber ich behauptete, ich sei nicht bereit, das Timing sei nicht richtig und all die anderen Gründe, die ich aufbringen konnte.

Er wurde wütend, beschwerte sich, hatte aber noch nicht den Punkt überschritten, an dem es kein Zurück mehr gab.

Heute Abend wirkte er jedoch noch entschlossener als sonst.

Sein Hemd war ausgezogen und seine Jeans waren aufgeknöpft.

Mein eigenes Hemd wurde unsanft hochgezogen und mein Rock fiel nicht mehr unter meine Hüften.

Das Lustige ist, abgesehen von den dünnen Baumwoll-Poolkleidern, die ich manchmal nach dem Schwimmen am Strand trug, würde ich mir nie vorstellen, einen Rock zu tragen.

Dean mochte sie, aber ich fing an zu verstehen warum und fragte oft ?

oder mehr erzählen?

mich, sie zu tragen.

„Okay, keine große Sache.

Lass uns einfach Spaß haben.?

Eine seiner Hände lag auf meinem Nacken, so wie er mich gerne hielt, immer unter Kontrolle, und die andere Hand streichelte meine Unterwäsche so grob, dass ich merkte, dass es mehr zu seinem Vergnügen als zu meinem eigenen war.

Er grub seine Lippen hart in meine und begann, mein Höschen auszuziehen.

Ich war voller Widerwillen, als ich mir vorstellen konnte.

„Dean… warte…?

„Stechpalme!?“

Seine Stimme war schroff, als er meinen Namen nur Zentimeter von meinem Gesicht entfernt sagte.

Er hörte nie auf, mein Höschen auszuziehen.

„Ich werde nicht länger warten.

Wir sind jetzt seit sechs Monaten zusammen.

Niemand wartet so lange.

Ich dachte du liebst mich.?

Ich habe noch nie in meinem Leben solche Worte zu ihm gesprochen.

?Ich mache.?

Ich konnte sie nicht einmal aussprechen, und obwohl ich ihr zustimmte, war ich mir nicht sicher, ob ich es ernst meinte.

Ich war mir nicht einmal sicher, was das Wort „Liebe“ bedeutete.

Meine Eltern haben dafür gesorgt.

?Dann beweis es.?

Rückblickend bemerke ich, dass er nicht einmal versucht hat, seine Stimme freundlich oder beruhigend zu klingen.

In jedem Wort lag etwas Anspruchsvolles.

Ich konnte spüren, wie er sich bewegte, seine Jeans und Boxershorts bis zu den Knöcheln herunterzog und zwischen meinen Beinen festhielt, als hätte er Angst, ich könnte sie bei der ersten Gelegenheit zuschlagen.

?Kondom.?

Das war alles, was ich sagen konnte, um anzuerkennen, dass er ein Nein nicht länger tolerieren würde.

Ein kunstvolles Grinsen umspielte seine Lippen, als er ein Kondom aus seiner Jeanstasche zog und es überzog.

„Keine Sorge.

Es wird toll sein.?

Seine Worte beruhigten mich nicht.

Ohne weitere Vorwarnung drang er in mich ein.

Ich habe Geschichten darüber gehört, wie schmerzhaft das erste Mal sein kann, aber nichts hat mich wirklich auf das Unbehagen der Veränderung vorbereitet, die mit dem Gefühl einherging, als würde ich auseinander gerissen.

Es gab keine Langsamkeit, kein Zögern.

Er drückte und ging direkt darauf zu.

„Autsch!

Dean… oh… warte…?

Sein Griff um meinen Hals festigte sich etwas, als er begann, sich rein und raus zu bewegen, leicht vor sich hin stöhnend.

„Es wird aufhören, weh zu tun, hör einfach auf, darüber zu weinen.

Es wäre jedoch besser für mich, wenn Sie dies tun würden.

Es wäre besser für mich gewesen, wenn ich woanders an mich gedacht hätte, aber seine Wut schien zu steigen und ich wollte sie zurückhalten.

„Oh ja, Gott, du bist eine enge kleine Schlampe, nicht wahr?“

Für mich war es sein liebster Kosename.

Hure.

?Magst du es?

Er begann stärker zu drücken, was noch mehr Schmerzen verursachte.

Anders als er versprochen hatte, hatte es noch nicht einmal begonnen, nachzulassen.

Die Antwort war nein.

Ich hatte keine Freude.

?Jawohl,?

Ich schaffte es, weil ich wusste, dass dies genau die Antwort war, die er hören wollte.

?Ja, was?

Was du liebst??

„Ich liebe es, wenn du mich wie eine Hure fickst.“

Meine Gedanken schossen durch Riley, unsere Nächte am Strand, sein ständiges Schimpfen darüber, wie sehr er Dean hasst.

Er würde mich schlagen, wenn er diese Worte aus meinem Mund hörte.

Dean drückte nur fester, küsste mich und ließ seine Zunge in meinen Mund gleiten, als wäre es eine willkommene Art zu küssen, feucht und dimensionslos.

Ich versuchte, es zu genießen, bewegte meinen Körper mit seinem und ließ sogar meine Atmung schwer werden, aber nichts brachte mich dazu, zu denken, dass es angenehm war.

Irgendwann konnte ich den Schmerz nicht mehr ertragen und zwang mich, an etwas anderes zu denken, war mir seiner nur genug bewusst, um so zu reagieren, wie ich dachte, dass er es wollte.

Ich stellte mir vor, wie ich zum ersten Mal spät in der Nacht unter der Decke im Bett lag.

Die Bilder waren nicht zu romantisch, wie Kerzen und Musik, aber sie waren immer viel sauberer als dieser Moment.

Gefüllt mit Leidenschaft, nicht mit Hormonen.

Bedürfnis und Verlangen, nicht Lust.

Ich war dabei herauszufinden, dass die Zeit gekommen war, so sehr, dass es mir nie in den Sinn kam, daran zu zweifeln.

Ich dachte, in diesem Moment würde ich mich satt fühlen, nicht satt.

Es sollte eine Verbindung sein, etwas, das meine Liebe zu dieser Person vertiefen würde, aber wie konnte es eine Liebe vertiefen, von der ich nicht einmal sicher war, dass sie existierte.

Als meine Vorstellungskraft alles durchlief, was ich mir jemals vorgestellt hatte, blitzte Rileys Gesicht vor meinen Augen auf.

Ich zitterte zu schnell, um ihn loszuwerden.

Bevor ich es wusste, glitt Deans Hand meinen Hals hinunter, direkt unter meinen Kiefer.

„Wenn du einfach nur daliegen und es nehmen willst, dann wehre dich wenigstens nicht dagegen.“

Wie aus Verzweiflung stieß er mich noch fester und hielt mir die Kehle zu.

Sein angestrengtes Atmen hallte bei jeder Bewegung in meinem Ohr.

Ich habe meinen Verstand komplett verdrängt.

Endlich, äh… äh… werde ich diese kleine jungfräuliche Muschi füllen.

Mhm…?

Ich war plötzlich sehr froh, dass er nicht wegen des Kondoms gestritten hat.

Obwohl ich schon eine Weile Pillen genommen hatte, war der Gedanke, dass er in mich eindrang, widerlich.

Als alles erledigt war, brach er auf mir zusammen.

?Nächstes Mal,?

er knurrte.

– Zeigen Sie etwas mehr Enthusiasmus.

Er stieß sich von mir ab, öffnete die Autotür und trat hinaus in die kühle Märzluft.

Er stand auf, zog seine Hose an, knöpfte sie zu und zündete sich eine Zigarette aus dem Versteck an, das er immer in seiner Tasche hatte.

Als ich es wagte, ihm zu sagen, dass ich es hasse, wenn er raucht, schlug er mich hart und sagte, ich solle mich um meine eigenen Angelegenheiten kümmern.

Bevor ich ging, versuchte ich, meine Kleidung zu glätten, damit alles wieder in die Richtung war, in die es hätte fallen sollen.

Die kalte Luft brachte mich zurück in die Realität und zwang mich, auf den Vordersitz zu greifen, um auf meine Kamera zu schauen.

Es war fast Mitternacht und ich musste nach Hause.

„Mach dir keine Sorgen, kleines Fräulein, verdammt, zwei Schuhe, wir sind fertig, also bringe ich dich nach Hause.“

In der Mitte warf er die Zigarette auf den Boden.

„Repariere deine Haare.

Du siehst aus wie eine billige Hure.?

Ich stieg aus dem Rücksitz und ging vorwärts.

Desillusioniert von mir selbst dachte ich, dass er nicht immer so gewesen war.

Er konnte fordernd sein und war dafür bekannt, sehr laute und starke Meinungen darüber zu äußern, was ich wann und mit wem tat, aber es gab viele Tage, an denen er mich mit seinen Freunden verkuppelte und sich an mich klammerte, als hätte er Angst vor einem von ihnen .

sie können mich stehlen.

„Ist das Holly?“

er sagte: „Weißt du, die kleine Schwester von John Winters.“

Echter Preis, oder?

Er erzählte ihnen von mir, wie schlau und gut ich war, als wäre ich wirklich ein Preis, der es wert wäre, anzugeben.

Das waren die Tage, an denen ich wirklich verstand, warum ich mit ihm zusammen war.

Das waren die Tage, an denen er mir ein gutes Gefühl gab.

Ohne ein weiteres Wort zu mir zu sagen, schnallte er sich an und fuhr los.

Es dauerte nur ein paar Minuten, bis wir vor meinem Haus parkten.

Am Eingang parkten bereits mehrere Autos.

Es war Frühlingsferien, und alle Jungs kamen zu dem Abend ihrer Jungs, der so fehlte.

„Soll ich meine Freundin hier absetzen?“

fragte Dean sichtlich genervt.

„Dich in einem Haus voller Jungs absetzen?“

„Das ist mein Haus, Dean, und nur Johns Freunde sind dort.“

„Ich will nicht, dass du mit ihnen rumhängst.“

„Was ist daran falsch, sie sind nur…?“

„Was habe ich gerade gesagt?!

Hast du ein Problem damit, dass ich meine Freundin nicht an einen Ort schmeißen will, an dem jeder Typ drinnen darauf wartet, sie zu ficken?

?Keiner von diesen Typen da…?

„Hör verdammt noch mal auf, mit mir zu reden!

Ich will dich beschützen und du verhältst dich wie eine Schlampe.?

Ich blickte von ihm zum Haus und stellte mir die Gesichter all der Typen vor, die drinnen sein würden, unfähig, Dean so zu antworten, wie er es wollte.

Jeder von ihnen war absolut harmlos.

Das Schlimmste, was sie tun konnten und wahrscheinlich getan hätten, war, sich gegen Dean zu wehren, der anscheinend der neue Favorit ihrer vergangenen Zusammenkünfte geworden war.

Ich brauchte keinen Schutz vor ihnen.

Tatsächlich haben die meisten von ihnen in den letzten Jahren irgendwann die Rolle meiner Beschützer gespielt.

Da bemerkte ich eine Gestalt, die sich an das Geländer der Veranda lehnte.

Diese Figur war mir zu vertraut, um auch nur zu zögern, bevor ich sie platzierte.

„Dieser Typ kotzt mich an.“

Dean grummelte.

In meiner Verärgerung wollte ich ihm gerade sagen, dass Riley dasselbe für ihn empfand, aber ich biss mir auf die Zunge und verschob den Streit auf einen anderen Tag.

„Gute Nacht, Dekan.“

Als ich aussteigen wollte, packte er mich am Arm und zog mich zurück.

Für eine Sekunde war meine Kehle vor Angst angeschwollen.

Er würde schreien oder mich schlagen.

Sein einziger beruhigender Gedanke war, dass er mich wahrscheinlich nicht direkt vor meinem Haus schlagen würde, da er genau wusste, dass Riley draußen stand und zusah.

Stattdessen hielt er mich fest und küsste mich.

Es war ein tiefer Kuss, wenn auch völlig ohne Leidenschaft.

Seine Hand fand meinen Nacken und hielt mich fest, bis er fertig war.

?Wir sehen uns später.?

Das ist alles;

er hat mich gefeuert.

Nicht wissend, ob ich ärgerlich oder verlegen sein sollte, öffnete ich die Tür und stand auf.

In diesem Moment wurde mir plötzlich klar, wie schmerzhaft ein ganz bestimmter unterer Teil meines Körpers war.

Wenn ich mich nicht perfekt aufrichtete, rieb mich meine Unterwäsche so stark, dass ich vor Schmerz zusammenzuckte.

Ich trat vorsichtig vom Auto weg, knallte die Tür zu, fuhr mir in letzter Minute mit der Hand durch mein Haar und versuchte, es natürlich liegen zu lassen, während ich versuchte, so normal wie möglich zu gehen.

Allerdings sah Riley mir nicht nach, seine Augen fixierten Dean mit einem Ausdruck puren Hasses, von dem ich nicht wusste, dass er existierte.

Dann wandte sich sein Blick mir zu und wurde sofort weicher.

?Was ist passiert??

Diese Frage verstärkte nur meine Panik, und ich konnte nichts tun, um meinen Gesichtsausdruck zu beruhigen.

?Nichts, was warum?

?Suchst du nur…?

?Hey, Arschloch!?

Dean beugte sich auf dem Beifahrersitz seines Autos vor und schrie uns aus dem Fenster an.

Aus dem Augenwinkel sah ich Rileys Hand, die sich zu einer Faust ballte.

„Damit solltest du vielleicht vorsichtig sein.

Ich habe heute Abend viel mit ihr gearbeitet.?

Ein Blick in mein geschocktes Gesicht genügte Riley, um zu verstehen, wovon Dean sprach.

„Du Mutterfu-?

Wütend wollte er von der Veranda wegfahren, aber Dean trat sofort mit dem Fuß auf das Gaspedal, um loszufahren, und mein Körper war auf dem Weg zur Treppe.

Ich setzte jede Unze Willenskraft ein, um meine Atmung ruhig zu halten und mich nicht weinen zu lassen.

?Stechpalme??

In seiner Stimme lag ein Schmerz, wie ich ihn noch nie zuvor gehört hatte.

Ich senkte meinen Kopf, unfähig mich dazu zu bringen, ihn anzusehen.

Als er auf mich zukam, erinnerte ich mich an das Bild seines Gesichts, das vor meinen Augen aufblitzte, und wollte nicht, dass er mich berührte.

„Stechpalme“.

Diesmal härter, aber immer noch wackelig.

Er bemühte sich, ruhig zu bleiben.

Ich hob meinen Kopf zu ihm.

„Sag mir, dass du es nicht getan hast.“

Ein Gefühl der Leere stieg in meiner Brust auf und mir wurde klar, dass ich ihn mehr enttäuscht hatte, als ich je gedacht hatte.

Wir standen da und sahen uns an, und ich ließ mich nicht mehr von seinem Blick abwenden.

Das war meine Strafe.

Ich zwang mich, ihm direkt in die Augen zu sehen und den Schmerz und den Verrat zu sehen, der hinter ihnen lauerte, weil ich wusste, dass ich sie dorthin gebracht hatte.

„Dieser Hurensohn.“

Die Wut hatte ihn immer noch nicht verlassen, nicht ganz.

Sein Blick wanderte auf die Straße, folgte dem Auto, das längst aus unserem Blickfeld verschwunden war.

Hat er dich gemacht?

In seiner Stimme lag nicht die geringste Anspannung.

Eine falsche Antwort würde ihn ausrasten lassen.

„Nein“, antwortete ich und genau wie ich Dean sagte, dass ich ihn liebte, war ich mir nicht sicher, ob das stimmte.

Ich sagte mir jedoch, dass es wahr sei.

Ich habe nicht getreten oder geschrien oder ihn angefleht aufzuhören, also das

konnte nicht erzwungen werden.

Das war meine Logik.

Das Wort schien Riley auch zu beruhigen, wenn auch nicht sehr.

Er begann zu sprechen, aber ich unterbrach ihn, weil ich den Tränen zu nahe war, um es zuzulassen.

„Bitte Riley

.

Was auch immer du sagen willst, lass es einfach.“ Meine Stimme zitterte, weil ich nicht in der Lage war, den Atem anzuhalten.

– Nicht jetzt.

Sie waren da, Tränen, in meinen Augen, und warteten darauf, zu entkommen.

„Warum siehst du so traurig aus, solltest du nicht sein, huh…“ Das Ende seines Satzes, wahrscheinlich ein bisschen hart und schmerzhaft, blieb ungesagt, und dafür war ich dankbar.

„Ich war nicht…“ Meine Stimme brach und Rileys Gesicht schmerzte noch mehr, als er das hörte, aber ich riss mich zusammen.

„Ich war nicht bereit.

Ich dachte, ich wäre bereit.

Ich dachte, ich wäre bereit, aber …“

Plötzlich verschwand die Wut aus seinem Gesicht und nur noch Sorge blieb.

Er öffnete seine Arme für mich.

„Komm hier.“

„Ich kann nicht“.

Tränen flossen eine nach der anderen und hinterließen eine brennende Spur auf meiner Wange.

Riley sah noch beleidigter aus, seine Hände und sein Gesicht vor schmerzhafter Überraschung gesenkt.

Er trat einen Schritt zurück, als hätte ich ihn gerade geschlagen.

„Ich kann nicht, weil Sie wütend und enttäuscht sind, auch wenn Sie es nicht zugeben, und ich Ihren Trost nicht verdiene.

Und sobald du mich berührst, fange ich einfach an zu weinen und ich tue es nicht

Ich weiß nicht, ob ich das werde…“ Mit einer Bewegung packte er mich und zog mich zu sich, schloss mich vollständig in seine Arme.

Meine Hände hoben sich, um mein Gesicht zu bedecken, fielen aber schnell wieder herunter und baumelten schlaff an meinen Seiten, als ich mich an sein Hemd schmiegte.

Es war warm und roch leicht nach Old Spice, meinem absoluten Lieblingsduft.

Die Tränen wurden nicht mehr zurückgehalten.

Ich weinte viel und er hielt mich fest, fuhr mit seinen Fingern beruhigend durch mein Haar und bewegte sich kein einziges Mal auf eine Weise, die er loslassen wollte.

Allmählich hörte mein Weinen auf und ich begann, meinen Kopf zu heben.

„Es tut mir Leid.“

murmelte ich und fuhr mit meinem Finger über den extrem nassen Fleck, den ich auf seinem Hemd hinterlassen hatte.

Er blickte nach unten und kicherte, und das Schütteln seines Körpers entspannte mich noch mehr.

„Mach dir keine Sorgen, Holles.

Ich werde dich nur meine Klamotten waschen lassen.“

Ich lachte über seine Antwort, weil ich wusste, dass er es nicht so meinte.

„Komm hier.

Setzen wir uns für eine Sekunde hin, lassen Sie Ihre Augen klar werden.

Ich möchte nicht, dass John oder einer der anderen Jungs dich so sehen.“

Er führte mich zu einer Schaukelbank in der Ecke der Veranda, setzte sich und zog mich neben sich herunter.

Auf meinem Rücken trug er einen gefalteten afghanischen Pullover, den er anzog, um mich zu bedecken.

Der einfache Kontrast zwischen Rileys Fürsorge für mich und Deans strengen Forderungen reichte aus, um mich an Rileys Körper entspannen zu lassen.

Er umarmte mich erneut und hielt die Decke fest.

Er drückte seine Wange gegen mein Haar und seufzte laut, aber es war ein ruhiger Seufzer.

Ein Seufzer, der sagte, dass alles endlich unter Kontrolle war, und er fühlte sich erleichtert.

„Die Jungs werden sich sehr freuen, dich zu sehen.“

Drinnen spielte Musik.

Die Geräusche von Menschen, die sich unterhalten und lachen, sowie das Brüllen und die Schüsse aus dem Fernseher.

Wieder stellte ich mir jedes Gesicht vor, das dort sein würde, alle versammelt um eine Vielzahl von Fernsehbildschirmen, die trinken, fettiges Essen essen und sich spielerisch gegenseitig beschimpfen, während sie X-Box-Controller halten.

Das führte mich zu einer Frage, an die ich noch gar nicht gedacht hatte.

– Riley?

„HM?“

Ich spürte ein Vibrieren in meinem Haar und war für einen Moment betäubt, wie sehr ich seine Nähe vermisste.

Allerdings habe ich eine Frage gestellt, von der ich dachte, dass ich bereits eine Antwort darauf hätte.

„Warum bist du nicht mit allen anderen drinnen?“

Sein Körper verspannte sich leicht und er zog sich fast zurück, schaffte es aber, dicht bei ihm zu bleiben.

Ich spürte sein Zögern und beschloss, eine spezifischere Frage zu stellen.

– Hast du auf mich gewartet?

„War ich…“

„Warst du deshalb allein hier, weil du auf mich gewartet hast?“

Ich blickte auf, um seinen Gesichtsausdruck zu sehen, und hoffte, dass ich ihn in keiner Weise beleidigt hatte.

Er sah weg, obwohl der glasige Ausdruck in seinen Augen mir sagte, dass er nichts Besonderes sah.

Dann kehrte die Aufmerksamkeit zurück und er sah mich an.

„Nun, du hast wirklich um Mitternacht Ausgangssperre und John ist schon zu betrunken, um dich anzuschreien, weil du zu spät nach Hause kommst, also dachte ich nur … weißt du …“ Ich merkte, dass der abwesende Blick ein wenig mehr war

wie seine Stimme zu einem kleinen Zittern wurde.

– Warum siehst du so traurig aus?

Ich wiederholte seine Worte, die nur wenige Minuten zuvor gesprochen worden waren.

Er holte tief Luft, bevor er meine Augen traf, ein erzwungenes Lächeln hob einen Winkel seiner Lippen.

„Ich habe mir Sorgen um dich gemacht, Holles.

Ich habe mir Sorgen um dich gemacht.

Ich stand hier und versuchte, meine Gedanken davon abzuhalten, außer Kontrolle zu geraten, über all die verschiedenen Möglichkeiten, wie Dean dich verletzen könnte, und ich hatte dieses Bild in meinem Kopf.

Wenn du heulend nach Hause kommst, geht es einfach nicht weg.

„Es brachte mich dazu, über all die Möglichkeiten nachzudenken, wie ich Dean auseinanderreißen könnte, was zugegebenermaßen ein bisschen therapeutisch war.

Ich erlaubte mir, bei seinen Worten zu kichern.

die Art, wie er dich gepackt und geküsst hat, was er gesagt hat… dieser Ausdruck in deinen Augen, als du die Treppe hochgegangen bist… Er hat dir heute Nacht wehgetan, Holly, ob du es zugibst oder nicht.

Er hat dich verletzt und ich weiß nicht, ob es das erste Mal ist, dass er dich verletzt hat oder nicht, weil ich so kurz davor bin, dich zu verlieren.

„Ich habe gehört, dass ihr euch um mich streitet;

Ich hörte, wie er dir sagte, du sollst nicht mit mir reden.

Und ich weiß, dass du ihm gesagt hast, dass du mich nicht aufgeben würdest, und das hier… ich bin so glücklich darüber… aber du hast mir nicht gesagt, dass er diese Dinge zu dir gesagt hat.

Ich kann mich nicht erinnern, wann du das letzte Mal vor ihm nichts zu mir gesagt hast.

Also, ich weiß es nicht.

Ich weiß nicht, ob er dich verletzt hat.

Ich weiß nicht, ob er dir weh tut, und ich habe mich noch nie in meinem Leben so hilflos gefühlt.“ Seine Stimme zitterte und verstärkte erneut das Gefühl der Leere in meiner Brust, als ich sah, wie nahe er den Tränen war.

Zu viel für mich, Holly und ich haben mir immer versprochen, dass ich auf dich aufpassen würde, das kann ich nicht, wenn ich dich verliere.?

Mein ganzer Körper kribbelte und ich wusste nicht, ob ich mich gut fühlen sollte oder ob mir bei seinen Worten das Herz brach.

Wie konnte ich ihm sagen, dass er mich nie verlieren würde, wenn ich doch wusste, dass ich in letzter Zeit nicht wie sonst die Hälfte der Zeit mit ihm verbracht hatte, wenn nicht Deans Nörgeln gewesen wäre?

Etwas musste gesagt werden, etwas, das ich wirklich meinte, etwas Beruhigendes.

Was könnte ich Riley sagen, das ihm wirklich sagen würde, dass ich mir mich ohne ihn nicht vorstellen könnte?

Mehr als das.

Ich brauchte ihn.

„Weißt du, was meine schönsten Erinnerungen im Laufe der Jahre waren?

Mit dir am Strand sitzen oder im Park spazieren gehen, reden oder deine Nummer auf meinem Handy sehen und denken, dass ich eine wichtige Person bin.

damit du anrufst?

Er tätschelte nachdenklich meinen Arm, offensichtlich anerkennend, dass ich etwas zu sagen hatte, aber ich musste noch mehr sagen.

„Ich mag Dean und ich weiß, wenn es eine Sache gibt, die du an mir hasst, dann das.

aber ich weiß nicht, was ich ohne dich tun würde, also glaube nicht, dass er mich jemals vollständig von dir wegstoßen kann.“

Er nickte, nicht gerade glücklich, aber erfreut über meine Worte.

Mit einem Seufzer zog er mich zu sich zurück.

„Mm … eine weitere Ergänzung zu meiner Favoritenliste … Old Spice.“

Riley lachte.

Es scheint, als bräuchte es das lächerlichste Statement im Leben, um alles wieder in Ordnung erscheinen zu lassen, und Old Spice war das Statement der Wahl für diesen Anlass.

Sein ganzer Körper zitterte, bis er sich beruhigen und seine Fassung wiedererlangen konnte.

„Komisch, ich bin selbst ein Old-Spice-Fan.“

„Oh! Noch einer! Noch einer! Und ich denke, es wird dir helfen.“

Jetzt besser gelaunt, erhellte sich sein Gesicht leicht bei der Aussicht auf meine wundersame Offenbarung.

„Der Massen-Völkermord an Zombies, von dem ich befürchte, dass er bereits ohne uns im Inneren stattfindet, und das ist eine unsägliche Schande.“

Riley verdrehte die Augen, stand aber trotzdem auf und zog mir die Decke von den Schultern.

„Du hast recht.

Wer sind wir, hier zu sitzen, wenn drinnen Noobs sind, die nicht einmal davon träumen können, es mit einem durchschnittlichen Kopfschuss aufzunehmen?

Ich setzte ein übereifriges Gesicht auf, „Ich weiß, oder?!“

und er verfiel wieder in Gelächter.

Er streckte seine Hand nach mir aus und hob mich auf meine Füße. „Lass uns dich reinbringen, damit die anderen Jungs auch genug von dir bekommen können.“

Obwohl er seine Hand öffnete, als wollte er meine loslassen, drückte ich weiter seine Finger.

Als er das spürte, festigte er auch seinen Griff.

Sobald er an der Tür ankam, wusste ich, was ich noch sagen musste.

„Riley“.

?Ich weiß.

Sag John nicht, was passiert ist.?

„Riley“.

Ich zog leicht an ihm und wollte, dass er sich umdrehte und mich vollständig ansah.

Die Worte blieben mir fast im Hals stecken, aber ich konnte sie nicht zulassen.

Ich konzentrierte mich auf das Gefühl unserer Hände zusammen und das perfekte Grün, das auf mich herunterschaut, und ließ die Worte kommen.

„Ich liebe dich.“

Ich war mir nicht sicher, wie ich es meinte, aber ich hatte keinen Zweifel, dass ich es tat.

Seine Mundwinkel zuckten, als wollte er reflexartig lächeln, aber er unterdrückte es.

Ich wollte nicht der Erste sein, der sich abwandte und anbot, einzutreten, immer noch damit zufrieden, einfach neben ihm zu stehen.

Seine Augen ließen meine nicht los, leicht verwirrt, bis er schief grinste.

Ohne meine Hand loszulassen, trat er vor, sah mich direkt an, presste seine Lippen auf meine Stirn und legte seine freie Hand hinter meinen Kopf.

„Ich liebe dich auch, Halls.“

Jeder Zentimeter seines Gesichts lächelte, sanft und rein.

„Besonders, wenn du mir hilfst, Zombies zu töten, wie der tödliche untote Mörder, der du bist.“

Mit einem verspielten Augenzwinkern führte er mich hinein.

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Datum: März 27, 2022

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