In rileys armen: teil 4

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Ich ging von der obersten Etage hinunter ins Wohnzimmer und sah Riley auf der Couch sitzen und im Fernsehen Baseball spielen.

Sechs Monate sind seit jener Nacht auf der Veranda vergangen.

Die Sommerferien waren vorbei und die Schule begann wieder, was für mich College bedeutete.

Seit den Frühlingsferien hat sich viel verändert;

Riley zu sehen war eine sofortige Erinnerung daran.

Obwohl die Jungs den ganzen Sommer zu Hause verbrachten, konnte ich an einer Hand abzählen, wie oft ich sie gesehen hatte.

Zum Missfallen aller war ich immer noch mit Dean zusammen, in einer Beziehung, die mit der Zeit immer sexueller wurde.

Es wuchs auch, um auf Einsamkeit zu basieren.

Kein anderer Typ durfte mich ansehen, geschweige denn mit mir reden.

Das galt besonders für Johns Freunde, aber oft auch für Deans eigene Freunde.

Riley war eine ständige Streitquelle für mich und Dean.

Obwohl ich ihn nicht annähernd so oft sah oder mit ihm sprach, wie ich es gerne hätte, weigerte ich mich rundweg, ganz damit aufzuhören.

Wie auch immer, Dean tat alles, was er konnte: check mein Handy, halte mich draußen, behalte mich im Auge, wenn ich nicht bei ihm war.

Er schrie und gedemütigt.

Er traf.

Ich habe hart gearbeitet, um sicherzustellen, dass Riley es nie herausfindet.

Dean schien all die Auseinandersetzungen und Kämpfe zu genießen, da er dachte, dass der versöhnliche Sex der beste von allen war.

Für mich selbst fand ich, dass Sex mit ihm nicht die beste Option ist.

Er wollte immer so viel Kontrolle wie möglich haben und kümmerte sich normalerweise mehr um sein eigenes Vergnügen als um meins.

Ich hatte noch nie einen Orgasmus.

Meistens haben wir uns gestritten, weil ich etwas Dummes getan habe.

Ich habe vergessen, ihn anzurufen, ich habe zu lange gebraucht, um mich fertig zu machen, ich war nicht sexy genug angezogen, ich war zu sexy angezogen, ich war irgendwie nicht seiner Meinung.

Wenn einer seiner Freunde auch nur daran dachte, mit mir zu flirten, selbst wenn es ein Scherz war, würde er ins Gesicht geschlagen werden und ich würde eine Hure genannt werden.

Das waren die Nächte, in denen er wirklich das Beste aus mir herauszuholen schien.

Nächte, in denen er mich eine Hure nannte und sagte, er würde mich wie eine Hure behandeln.

Selbst als es passierte, wusste ich, dass es falsch war.

Ich wusste, dass das etwas war, wovon ich komplett wegkommen musste, aber ich tat es nicht.

Die Wahrheit war, wie mir allmählich klar wurde, dass ich Angst hatte.

Natürlich nicht Dean, denn hinter mir wartete eine Gruppe von Typen auf die Gelegenheit, ihn zu verprügeln.

Ich hatte Angst, die Distanz wiederherzustellen, die er zwischen mir und Riley gebrochen hatte.

Als ich auf der letzten Stufe hing und auf Rileys Hinterkopf starrte, dachte ich daran, ihm zu sagen, dass ich ihn liebte, und hörte, wie er dasselbe sagte.

So sehr ich nicht verstand, was er meinte, verstand ich noch weniger seine Absichten.

Fast eine Woche lang brannte die Stelle, an der seine Lippen meine Stirn berührten, ein ruhiges, leichtes, leuchtendes Brennen, nicht unähnlich dem, wie sich ein Schluck heißer Schokolade in der Brust anfühlt.

Danach gab es keine Verlegenheit zwischen uns, als ob wir nur bestätigen würden, was der andere bereits wusste.

Es wäre jedoch unmöglich zu leugnen, dass seine Worte mir Erleichterung gebracht haben.

Diese Erleichterung und diese Wärme machten mir Angst und ließen mich fragen, ob ich „Liebe“ im tiefsten und reinsten Sinne meinte.

War ich in Riley verliebt?

War ich in den Jungen verliebt, der mit mir im seichten Wasser des Sees geschwommen ist, der in meinem Team in allem von Beachvolleyball bis Left 4 Dead gespielt hat?

Der Junge, der mich vor den Kämpfen meiner Eltern gerettet und mich abgeholt hat, als ich mich verirrte?

Ich dachte an den Abschlussball, wie gut alle sagten, dass wir gut zusammen aussahen, und wie wohl ich mich mit ihm auf der Tanzfläche fühlte.

All diese Lagerfeuernächte nahmen in meiner Erinnerung plötzlich eine viel größere Bedeutung an, als sie für mich hatten, als sie stattfanden.

Ein paar Wochen nach diesem Kuss auf die Stirn kam ich zu der Antwort: Ja, ich bin in Riley verliebt.

Ich kam auch zu der Antwort: Nein, ich kann Riley nicht lieben.

Wie oft hat er mich „Punk“ genannt?

oder?

Baby?

oder stellte mich vor, als seine jüngere Ersatzschwester sich darum kümmerte.

Natürlich war ich für ihn immer noch das zwölfjährige Mädchen, das er vollständig bekleidet in den See geworfen hatte.

Mit Dean zusammen zu sein stellte sicher, dass ich etwas Abstand zu Riley hielt, und dieser Abstand hielt mich bei Verstand und bewahrte mich davor, tiefer zu fallen, als ich es ohnehin schon getan hatte.

Ich konnte nicht zulassen, dass Riley mein Herz brach und alles veränderte.

John war bereits zur Arbeit gegangen und ließ Riley kommen, um sich das gestrige Spiel anzusehen, das er auf unserem Fernseher aufzeichnete.

Wir waren die Einzigen im Haus, und obwohl ich wusste, dass Dean hinter mir her war und es ein endloser Streit wäre, wenn ich erwischt würde, musste ich die paar Minuten nutzen, mit denen ich reden konnte

Der Junge auf meiner Couch, der Junge, in den ich mich nicht verlieben konnte.

So langsam ich konnte, ging ich die letzte Stufe hinunter und durch den hinteren Teil des Zimmers und schlich mich hinter ihn.

?

Was zu sehen??

Sein ganzer Körper bewegte sich, als er überrascht aufsprang und abrupt den Kopf drehte, um mich anzusehen.

„Du Kleines … es ist nicht sehr angenehm, weißt du.

Du hast Glück, dass es mir gut geht, oder du steckst in großen Schwierigkeiten.?

„Oh ja, was würden Sie tun, Herr Polizeiakademie-Absolvent?

Verhafte mich??

Ich streckte meine Arme mit einem verspielten Schmollmund vor mir aus, als würde ich darauf warten, dass mir Handschellen angelegt werden.

„Eigentlich würde ich eher etwas in der Art von … machen?

Bevor ich merkte, dass er nach mir griff, lehnte er sich über die Lehne der Couch, packte mich in der Mitte und warf mich nach vorne über sich.

Er setzte mich halb auf seinen Schoß und begann mich zu kitzeln.

Seit Riley mich kennt, hat er kein Problem damit, süße Momente zu finden.

Ich schlug in Sekundenschnelle um, aber war er stark genug, um mich zu halten?

sich vor Verletzungen schützen?

und einen konstanten Schlag auf meine Rippen und meinen Bauch halten.

„Riley … ah!

Nein … schon wieder kitzlig!?

Mein Lachen war unkontrollierbar.

Es prallte von den Wänden des leeren Hauses ab und drang durch die offenen Fenster zu beiden Seiten der Haustür.

Schreie purer Belustigung hallten von ihm wider.

Verzweifelt versuchte ich, seine Hände wegzudrücken.

„Riley!

Stoppen…?

mehr Lachen, ?es ist nicht fair!?

Ich versuchte, ihn zurückzukitzeln, aber es war zwecklos.

Sein Körper war zu hart für solche Dinge.

?OK OK!

Ich sauge, tut mir leid.

Ich werde dich nie, nie, nie, nie, nie wieder anschleichen.?

?Versprechen??

Er sprach mit zusammengebissenen Zähnen und ließ seine Hände nicht langsamer werden.

?Jawohl.

Oh!

Ja, ja, ich verspreche es.

Ich verspreche!?

Achselzuckend ließ er mich los.

Ich brach auf der Couch über ihm zusammen und versuchte zu Atem zu kommen, als er mich auslachte.

Ich runzelte spielerisch die Stirn und streckte meine Zunge heraus.

Riley erwiderte die Geste und machte keine Anstalten, mich von sich wegzuziehen.

Es ist schon eine Weile her, dass wir so eng miteinander verbunden waren, aber es war für uns beide nicht fremd.

Er fühlte sich wohl;

Ich war in Euphorie.

„Also, was machst du heute Nacht?“

Bevor ich antwortete, zögerte ich ein wenig.

„Ich… hänge mit… ab?“

?Erwischt.?

Sogar sein Name war nervig.

„Habe ich dir diese Woche gesagt, wie sehr ich diesen Typen nicht mag?“

Ich schüttelte den Kopf.

Es ist fast zwei Wochen her, seit er das das letzte Mal gesagt hat.

„Nun, in diesem Fall verdienst du viel mehr als dieser Bastard, Holles.

Ehrlich gesagt weiß ich nicht, wie du es so lange mit ihm ausgehalten hast.

Er und seine Freunde werden ständig wegen aller möglichen Dummheiten zur Polizeiwache gebracht.

Ganz zu schweigen davon, dass er…?

?Riley…?

Sein Gesichtsausdruck wurde weicher und er streckte seine Hand aus, um mir zu helfen, mich aufzusetzen;

Ich saß auf seinem Schoß.

Er schlang seine Arme um meine Taille und zog sie an den Seiten zusammen, um mir zu helfen, in meinem seltsamen Winkel zu bleiben.

Mein Herz machte einen Sprung.

?Gut.

Ich weiß, dass du es nicht magst, wenn ich so über ihn rede, aber… ich habe dir schon gesagt, dass ich es nicht mag, wenn du mit ihm zusammen bist, und das werde ich auch nie.?

Seine grünen Augen starrten direkt in meine Augen, was dazu führte, dass sich mir der Magen umdrehte.

„Ich will nicht, dass du verletzt wirst.“

Ich stieß ihn in die Rippen, „Du bist der Einzige, der mich heute bisher verletzt hat.“

Mein Gesichtsausdruck war verspielt.

„Hey, erzähl mir nichts davon, Missy, du hast damit angefangen.“

„Es ist nicht meine Schuld, dass ein erwachsener Mann, ein Polizist, so schnell Angst bekommt.

Ich wollte nur Hallo sagen.

Es war leicht zu verstehen, dass ich ihn verspottete, ihn neckte und vorgab, völlig unschuldig zu sein.

Riley kicherte, als sie mich schüttelte.

Wen nennst du einen „erwachsenen Mann“?

Machst du Witze?

Wie sehr habe ich mich seit meiner Schulzeit verändert?

In Bezug auf das körperliche Wachstum hat er sich stark verändert.

Riley sah aus wie ein Mann, ein gut gebauter, begehrenswerter Mann mit all dem Sexappeal, das sich jeder Mann erhoffen konnte.

„Oh, na und, bin ich immer noch das zwölfjährige Mädchen, das euch die ganze Zeit gefolgt ist?“

?Nein,?

erwiderte er schnell und hob leicht die Mundwinkel.

„Du bist definitiv keine zwölf mehr.“

Bevor ich meinem Gehirn erlaubte, aus dieser Aussage, die es nicht hatte, einen Sinn zu machen, lenkte ich es in eine andere Richtung.

„Hast du Recht, ein zwölfjähriges Ich könnte …?“

ohne weitere Vorwarnung schlang ich meine Arme um ihn und fing an, eine Stelle auf seinem Rücken zu fassen, direkt über dem Bund seiner Jeans.

Es war die einzige kitzlige Stelle an seinem Körper, von der ich mir ziemlich sicher war, dass niemand außer mir davon wusste.

Sein Körper zuckte, als er einen überraschten Schrei mit Lachen mischte und mich fast von sich warf.

Ich behielt jedoch die Fassung und griff so lange an, wie ich konnte.

Zu früh begann er, sich zu rächen, und ich verlor an Boden.

Bereit, mich geschlagen zu geben, hörte ich auf, ihn zu kitzeln, und begann, ihn wegzustoßen.

„Oh nein.

Du wirst nach diesem billigen Schuss nicht weglaufen, oder?

Überzeugt davon, dass dies wahr war, zog er mich an sich und schlang seine Arme um meinen ganzen Körper, kitzelte meine Rippen von der gegenüberliegenden Seite.

Er konnte nirgendwo hingehen, und er würde mich nicht gehen lassen.

Unsere Körper waren so nah wie möglich aneinander gepresst und ich hätte mich beinahe auf ihn gesetzt.

Wenn ich atmen könnte, könnte ich von diesem Gefühl überwältigt werden.

Er gab immer noch nicht auf, drehte es um und warf uns auf die Couch, drehte sich so, dass wir mit mir zwischen ihm und dem Rücken lagen.

Bewegung wurde sofort unmöglich, und alles, was ich tun konnte, war zu lachen und ihm noch lauter als zuvor flehende Worte zuzurufen.

„Lassen Sie die Finger von ihr.“

Dean war nur wenige Meter von mir entfernt und sah mich angewidert an.

Ein neuer Luftstrom sagte mir, dass die Haustür hinter ihm offen stand.

„Holly, lass uns gehen.“

Riley hörte sofort auf, mich zu kitzeln und blickte mit dem gleichen angewiderten Blick auf.

Ich drückte mich schnell von ihm weg und stand auf, um zu meinem Freund zu gehen, wobei ich schüchtern mein Haar glättete.

Mein Versuch, ihn auf die Wange zu küssen, wurde unterbrochen, als er mir auswich.

„Ich will keine schlampigen Sekunden.“

„Dean, komm schon, wir sind nur…?“

„Halt einfach die Klappe, Holly, und steig in den verdammten Wagen.“

Riley stand auf und sah noch genervter aus.

„Hey, pass auf, wie du mit ihr redest, du wertloser …?“

?Riley…?

Ich wollte jede Konfrontation zwischen ihnen so gut ich konnte vermeiden, mein Herz hüpfte bei ihren hasserfüllten Blicken.

„Mach dir keine Sorgen, okay?

Komm schon, Dean?

Ich versuchte, ihn aus der Tür zu führen, aber er wehrte sich und wich meiner Hand aus, als wäre es etwas Schlimmes.

„Fass mich nicht an, Hure.“

„Dean, ich schwöre bei Gott, wenn du…?“

„Riley, bitte…?“

Ich versuchte es erneut, aber es war nutzlos.

Dean schob mich aus dem Weg und hielt sich zwischen mir und Riley.

?

hast du mir was zu sagen??

Obwohl Riley normalerweise aufrecht stand, schaffte er es irgendwie aufzustehen, sodass er noch größer wurde.

Etwas Dunkles schien in seinen Augen zu flackern, als Dean mich bewegte und er vortrat.

„Du redest nicht so mit ihr, und du erhebst besser nie wieder eine verdammte Hand zu ihr.“

„Ich werde sie berühren, wann immer ich will.

Komm mir nicht ins Gesicht, nur weil du eifersüchtig bist, dass du sie nicht ficken kannst.?

„Du bist der Einzige hier, der nach Fick sucht, Arsch.“

Bevor ich wusste, was passierte, packte Dean mich und zog mich an sich, drückte meine Hände auf den Boden.

Mein Herz hämmerte in meiner Brust, alles ging zu schnell, um einen Sinn zu ergeben.

„Ich denke, es gibt sowieso nichts, worauf man eifersüchtig sein könnte.“

?Lasst sie los!?

Seine Stimme war reines Gift, aber er hielt inne.

Deans Hand wanderte zu meinem Rock.

„Ich meine, sie ist ziemlich eng, aber ansonsten… sieh sie dir an.“

Er zog meinen Rock hoch, seine Hand glitt grob über meine nackte Haut.

„Wer würde sie mögen?“

Riley stürmte vorwärts, fing sich aber, noch nicht geblendet genug von seinem Hass, um es zu riskieren, sich mir in der Mitte zu nähern.

„Lassen Sie sie sofort los!?“

„Geh und fick dich selbst, Riley.“

Deans Stimme war schrecklich ruhig.

„Du wirst mir sagen, was ich mit meiner Freundin machen soll.

Ich glaube nicht.?

„Nur eine volle Muschi würde ein Mädchen als Schutzschild benutzen.

Lass sie los und kämpfe gegen mich wie das große Tier, für das du dich hältst.

Der zweite Dean warf mich zu Boden, Riley packte ihn an der Kehle und knallte ihn gegen die Wand neben der Tür.

„Ich bring dich um, du wertloses Stück Scheiße.“

Die Worte klangen kaum mehr als ein Knurren, aber es fehlte ihnen nicht an Wildheit.

„Riley, hör auf.“

Ich stand schnell auf und ergriff seine freie Hand.

Der Ausdruck in seinen Augen war erschreckend und ich war mir nicht sicher, wie weit er gehen würde.

?Bitte.?

Keuchend und mit wilden Augen sah Riley auf mich herunter. „Gib mir einen guten Grund, ihn nicht zu töten, Halls.“

„Weil du besser bist als das.“

Ich überlegte, so gut ich konnte, und kämpfte gegen meinen eigenen Wunsch an, genau zu sehen, was Riley mit Dean zu tun hoffte.

Aber ich weiß, tief im Inneren, sobald sie anfangen zu schlagen, wird es für jeden von ihnen schwer sein, damit aufzuhören.

„Leute, ihr müsst nicht kämpfen, okay?

Bei mir ist alles in Ordnung.

Alles in Ordnung.?

Er war nicht überzeugt.

„Ich flehe dich an, bitte tu das nicht.“

Zögernd lockerte Riley seinen Griff und begann zurückzuweichen.

Zu schnell legten sich Deans Arme wieder um mich, zogen mich in die Mitte, drehten mich aber absichtlich zu Riley.

„Ich wusste, dass du an meiner Seite sein würdest, Baby.“

Seine Lippen kratzten an meinem Ohr.

Ich drückte mich an ihn, mehr verärgert als verängstigt.

„Dean, hör auf…?“

„Ich denke, es ist Zeit zu gehen, Holly.“

Er fing an, uns zur Tür zu führen.

„So gerne ich bleiben und noch ein bisschen mit Riley spielen würde, ich habe ein Date mit meiner Freundin.“

?Sie wird nicht mit dir gehen!?

Wir waren auf halbem Weg zur Tür, Riley folgte Zoll für Zoll unseren Schritten.

Schließlich, was mich an den Rand der Angst brachte, kicherte Dean mit einem tiefen, kurzen Lachen, das sagte, dass er genau wusste, wie viel Ärger er verursachte und nur vorhatte, noch mehr zu verursachen.

Er sagte, er habe die Kontrolle und er wisse es.

„Ich denke schon, und ich denke, wenn du weißt, was gut für sie ist, wirst du hier wie ein braver kleiner Hund warten, während ich entscheide, wann es Zeit für sie ist, nach Hause zu kommen.“

Der Bürgersteig war bereits unter uns, sein Auto kam immer näher.

Riley zögerte bei Deans Worten und wusste nicht, wie er reagieren sollte;

sein Gesicht sagte, dass er verletzt und traurig war.

Es war genau das, was Dean wollte.

„Mir geht es gut, Riley.“

Ich wollte ihn unbedingt trösten.

„Keine Sorge.

Ich werde jetzt mit ihm gehen, und dann werde ich zurück sein.

Alles wird gut.?

?Den Mund halten!?

Dean schüttelte mich, was Riley dazu veranlasste, einen schnellen Schritt nach vorne zu machen, aber nur einen.

„Weißt du, was dein Problem ist?

Dein Problem ist, dass sie immer außer Reichweite ist und du jemanden nicht retten kannst, den du einfach nicht erreichen kannst.?

Die Fahrertür war offen und er schob mich hinein und hielt mein Handgelenk fest.

„Wenn du nicht so besorgt wärest, sie zu verletzen, könntest du ihr tatsächlich helfen.“

Er schob mich beiseite, setzte sich und knallte die Tür zu.

Sobald er den Schlüssel umgedreht hatte, rannte Riley zur Beifahrertür und packte den Griff, ohne zu wissen, dass die Tür kaputt war und sich nicht von außen öffnen ließ.

„Stechpalme!?“

Dean hielt mich fest und es gab nichts, was ich tun konnte, um gegen sein Gewicht anzukämpfen.

„Keine Sorge, sie wird um Mitternacht bei mir zu Hause sein.“

Worte hinterlassen.

Er trat mit dem Fuß auf das Gaspedal und ließ Riley mit ausgestrecktem Arm auf dem Bürgersteig zurück, als versuche er immer noch, die Tür zu öffnen.

„Er wird uns folgen.“

„Sei kein verdammter Idiot.

Hast du sein Auto zu Hause gesehen??

Ich kannte die Antwort, ohne darüber nachzudenken.

Rileys Wohnung war nur eine Meile von unserem Haus entfernt.

Bei gutem Wetter wäre er zu Fuß oder mit dem Fahrrad gefahren, aber er hätte sein Auto nicht genommen.

„Und glaube nicht, dass er weiß, wo ich wohne.

Ich erzähle das nie jemandem.?

„Sie sind vorbestraft.“

„Mit der Adresse meiner Mutter und meines Vaters darauf.

Diese Wohnung ist nicht auf meinen Namen, also keine Sorge, wir werden viel Zeit allein haben.?

Die Worte waren nicht einmal neckend sarkastisch.

Sie wurden durch das implizite Versprechen abgehärtet, dass „Zeit allein“ überhaupt nicht gut sein würde.

Ehe ich mich versah, kam eine Antwort über meine Lippen.

„Du musst nicht so ein Arsch sein.“

Er stieß mich von sich weg und schlug mir auf den Hinterkopf.

„Pass auf, wie du mit mir redest, du nutzloses, hässliches Miststück.“

Ich sah auf den Boden des Wagens und versuchte, meine Atmung zu kontrollieren.

„Dean, bring mich nach Hause.“

„Dumme Hure.“

„Dean, bring mich nach Hause.“

Trotz der Tränen in meinen Augen schaffte ich es, diese Worte mit Zuversicht auszusprechen.

„Nein, ich glaube nicht, dass ich das werde.

Wir hatten heute ein Date und das will ich behalten.

Genau in diesem Moment klingelte mein Telefon.

Der Ton sagte mir genau, wer es war, aber ich konnte es immer noch erraten.

„Denken Sie nicht einmal daran, darauf zu antworten.“

Seinem Ton nach zu urteilen, konnte er es erraten.

Zum ersten Mal hatte ich trotz all der Schreie und Kämpfe, die wir vorher hatten, totale Angst vor ihm.

Ein paar Minuten später fuhren wir auf den dunklen Parkplatz einer Wohnung, die völlig außer Sichtweite aller war, die versuchten, nach mir zu suchen.

Bevor ich meinen eigenen Türknauf greifen konnte, legte er seinen Arm um mich und zog mich zur Fahrertür.

„Wir haben viel zu besprechen.“

Sobald wir drinnen waren, zerrte er mich in sein Schlafzimmer und warf mich gegen die Wand, sodass ich nur wenige Zentimeter von mir entfernt landete.

Er begann zu schreien.

Hure.

Hure.

Hündin.

Skunk.

Nutzlos.

Die Worte flogen aus seinem Mund.

Ich ließ Riley ihre Arme um mich legen.

Ich ritt mit ihm auf der Couch.

Ich hätte mich von ihm ficken lassen, wenn Dean nicht aufgetaucht wäre.

Ich war undankbar.

Leicht.

Billig.

Mein Herz schlug schnell, aber ich tat mein Bestes, relativ ruhig zu bleiben.

Es war immer ein Fehler gewesen zu protestieren, aber seine Wut zeigte, dass es tatsächlich mehr als nur ein Fehler sein würde.

Wut mischte sich mit meiner Angst.

Ich habe es behalten.

Als mein Telefon erneut klingelte, schlug er mich.

Beim dritten Mal hat er mich gegen die Wand geschleudert.

Schließlich zog er mein Handy aus seiner Tasche und warf es quer durch den Raum.

?Nicht…?

Er zog sich zurück, bevor ich mich stoppen konnte.

?Was war das??

Er schlug mich gegen die Wand.

?Was haben Sie gesagt??

Schlag mir ins Gesicht.

„Vielleicht sollte ich dich daran erinnern, wer dein Freund ist.

Was denkst du darüber??

Er packte mich fest am Arm und warf mich zurück, was dazu führte, dass ich stolperte und auf sein Bett fiel.

Er ging auf mich zu.

?Nein.?

Desorientiert führte mein Versuch, mich von ihm wegzurollen, nur dazu, dass ich mich in die Laken wickelte.

„Nein, Dean!?“

Er bedeckte meinen Mund mit seiner Hand und drückte seinen Körper gegen meinen.

?Stoppen!?

Ich schrie in seine Handfläche und schlug meine Hände gegen seine Brust.

Meine Bemühungen brachten nichts.

Sobald mir klar wurde, dass ich ihn nicht abwehren konnte, schloss ich meine Augen und zwang mich zu gehen.

Alle paar Minuten unterbrach das gedämpfte Geräusch meines Telefons meine Gedanken und ließ Rileys Gesicht vor meinen Augen erscheinen.

Warum habe ich ihn weggestoßen?

In diesem Raum gab es kein Konzept von Zeit, und ich konnte nicht einmal begreifen, wie viel Zeit zwischen dem Kampf in meinem Haus und dem Moment vergangen war, in dem ich nackt dalag und verzweifelt versuchte, nicht zu weinen.

Dean saß an seinem Fenster und rauchte eine Zigarette.

„Verzieh dich.“

sagte er schließlich ohne mich anzusehen.

?Wurden gemacht.?

Einfach so.

Ich stand langsam auf und zog mich an, Schmerzen am ganzen Körper spürend.

Selbst nachdem ich aufgehört hatte zu kämpfen, war er ungewöhnlich unhöflich.

Ich hätte sicherlich noch vor dem Morgen blaue Flecken bekommen, wenn sie sich nicht schon gebildet hätten.

Ich hatte einen schlechten Geschmack in meinem Mund, als ich merkte, wie schmutzig ich mich fühlte.

Grob und ekelhaft.

Schließlich schnappte ich mir mein Telefon aus der Ecke seines Zimmers und rannte aus dem Zimmer, aus der Wohnung und in die Luft.

Es war dunkel, was mich widerwillig machte, die drei Meilen nach Hause zu laufen, aber ich hatte auch kein Geld und wollte nicht, dass Riley oder John mich so sahen, wie ich war.

Ich hatte keine Zweifel, wie ich aussah, und ich hatte keine Zweifel, wohin es führen würde, wenn sie mich sahen.

Stattdessen ging ich in eine Bar ein paar Blocks von der Stelle entfernt, wo ich ein paar Mal mit den Jungs gewesen war.

Wenn ich mich recht erinnere, hat einer von ihnen sogar dort gearbeitet, obwohl er mich wahrscheinlich nicht sehen wird.

Als ich die Tür betrat, stieß ich mit jemandem zusammen.

Als ich aufblickte, sah ich, dass es ein großer Typ mit dickem Gesichtshaar war.

Trotzdem sah er nicht viel älter aus als mein Bruder.

?Es tut mir Leid,?

murmelte ich, senkte meinen Kopf und setzte meinen Weg fort.

Das erste, was ich tat, war, ins Badezimmer zu schlüpfen, um mich zu waschen, mir kaltes Wasser ins Gesicht zu spritzen und mit meinen Fingern durch meine wirren Haare zu fahren, eher zu reißen als zu entwirren.

Fünfzehn Minuten später war ich zufrieden und ging zurück zur Bar.

Tim stand hinter der Theke.

Ich wollte gerade nach ihm rufen, hielt mich aber zurück, weil ich plötzlich Angst davor hatte, wie ich noch aussah und wen Riley anrufen könnte, wenn er versuchte, mich zu finden.

Stattdessen wanderte ich durch die Menge und versuchte, einen ruhigen Ort zu finden, um John anzurufen, damit er mich abholte.

Ich fand einen relativ freien Platz und öffnete mein Telefon.

Bevor ich überhaupt anfangen konnte, Johns Nummer zu wählen, sah ich eine Nachricht auf meinem Handy.

?21 Versäumte Lektion: Riley?.

Das war alles, was ich brauchte, um zu wissen, dass John nicht derjenige war, den ich nehmen wollte.

Trotz meiner Angst vor Rileys Reaktion brauchte ich ihn.

Ich löschte die Nachricht und fing an, Rileys Nummer einzugeben.

Bevor ich Zeit hatte, die grüne Ruftaste zu drücken, kam jemand auf mich zu.

„Hey Kätzchen.

Heute Abend ganz alleine??

Das war derselbe Typ, dem ich auf dem Weg hierher begegnet bin.

Seltsamerweise kam ihm etwas bekannt vor.

?N-nein…?

Meine Stimme zitterte und ich konzentrierte mich darauf, meine Gedanken zu vereinen und nicht zu den Ereignissen der Nacht zurückzukehren.

„Mein Bruder ist irgendwo in ihrer Nähe.“

Ohne auf eine Antwort von ihm zu warten, drückte ich die Ruftaste und entfernte mich.

Er hat nur einmal angerufen.

„Hallo Holly.

Bist du in Ordnung??

Seine Stimme wurde sofort besorgt.

Ich holte tief Luft und hoffte, dass meine Worte klar klingen würden.

„Mir geht es gut, es ist nur…?“

„Komm schon, Schatz, sei nicht so.

Ich glaube, ich kenne jemanden, der dich gerne sehen würde.?

Seine Hand war auf meiner und zog mich zu sich.

?Lass mich los.?

Ich zog mich abrupt zurück und erinnerte mich an mein Handy.

„Riley?“

Seine Stimme veränderte sich zu einer tieferen Besorgnis, gefärbt von Wut.

?Wer ist das?

Wer ist bei dir??

Der Typ beugte sich zu mir, sodass sein Gesicht sehr nah an meinem Kameramikrofon war, als ob er versuchte, direkt hinein zu sprechen.

„Lass uns ein bisschen Spaß haben, Baby.

Legen Sie das Telefon weg.?

Er packte mich und versuchte, seine Arme um meine Taille zu schlingen.

?Was ist los??

Rileys Stimme wurde panisch.

?Lassen Sie mich in Ruhe!?

Ich schob den Kerl so fest ich konnte weg und bekam endlich eine vollständige Sicht auf sein Gesicht.

Ich verstand sofort, warum er mir bekannt vorkam.

?Oh mein Gott.?

Er war Deans älterer Bruder.

Ich ging zurück und ging direkt zur nächsten Tür.

Holly, rede mit mir.

Was ist denn hier los??

Ich sah mich um und stellte erleichtert fest, dass der Typ mir nicht gefolgt war.

„Ich benötige eine Mitfahrgelegenheit.“

Ich brauchte alles, um klar und ruhig zu sprechen.

Er war eindeutig erregt.

Als ich zur Rückseite der Bar ging, stieß ich eine große gestohlene Tür auf und trat hinaus auf einen verlassenen Teil des Parkplatzes, der von anderen verlassenen Gebäuden umgeben war.

Es war ein bisschen mehr als eine Gasse, aber nicht viel.

„Hey, was ist passiert?

Bist du in Ordnung?

Was ist los?

Wo bist du??

Es gab zu viele Fragen, aber ich hörte, wie er aufstand und gehen wollte.

Am Telefon hörte ich, wie sich die Haustür schloss und die Schlüssel klimperten.

„Ich… ja… Dean und ich haben uns gestritten und…?

Die Worte blieben mir im Hals stecken und wollten nicht herauskommen.

„Er hat dich geschlagen?“

?Nein,?

Ich habe gelogen.

?Ist er bei dir??

?Nein nein.

Ich bin alleine.?

?Mit wem hast du gesprochen??

?Ich nicht…?

Ich konnte nicht wieder lügen.

„Es war Deans Bruder.

Ich rannte einfach in ihn hinein und er fing an, mich zu packen.

Ich bin bei meiner letzten Chance.?

„Ist diese Bar in der Church Street?“

Er schien sich schneller zu bewegen.

„Ja, dieses.“

Er war in seinem Auto und der Motor sprang an.

„Hör zu, jetzt ist nicht die beste Zeit, um in der Gegend zu sein, besonders für dich.

Du solltest nicht alleine dort sein.

Ist Deans Bruder noch hier??

?Nein.

Ich weiß nicht, wohin er gegangen ist.?

?Tim arbeitet heute??

?Jawohl.?

„Bleib drinnen und bleib in seiner Nähe.

Ich bin in fünf Minuten da.

Soll ich mit dir telefonieren, bis ich ankomme??

Ich schüttelte den Kopf, bevor mir klar wurde, dass er es durch das Telefon nicht sehen konnte.

?Nein,?

sagte ich laut.

?Alles ist gut.

Alles wird gut.

Ich gehe sofort wieder rein und bin an Tims Seite.

?Gut,?

er schien es nicht sonderlich eilig zu haben, mich am Telefon gehen zu lassen.

?Fünf Minuten.

Bleib drinnen;

Ich werde kommen und dich holen… und dem Typen vielleicht den Arm brechen.?

Gerade als ich mein Versprechen wiederholen wollte, das zu tun, was er verlangte, flog die Hintertür auf.

?Scheisse.?

Meine Hand senkte sich leicht und senkte das Telefon von meinem Ohr, als ich einen Mann auf mich zukommen sah.

Am anderen Ende der Leitung rief mich Riley an, aber ich konnte seine Worte nicht verstehen.

„Was willst du, Dekan?“

„Stechpalme!?“

An einem Wort erkannte ich seine Beleidigung.

Keine halbe Stunde später war ich in seinem Zimmer und er war bereits betrunken.

„Genau das Mädchen, nach dem ich gesucht habe.

Weißt du… als mein Bruder anrief und sagte, dass du hier bist, wurde mir klar, dass ich vergessen hatte, dir etwas zu sagen.

?Geh weg von mir…?

Meine Stimme war alles andere als fordernd, zu erschöpft, um stark zu sein.

„Hmm … weißt du, ich glaube, das willst du wirklich hören.

Dies wird wirklich einige Dinge erklären, von denen ich glaube, dass Sie sie nicht vollständig verstanden haben.

Ich trat so weit wie möglich zurück und lehnte mich dumm an die Backsteinmauer.

„Du bist wirklich eine verdammte dumme Scheiße.

Lane, eins, nachts.

Wie viel dümmer könntest du werden??

?Was willst du?!?

Es war ein Albtraum.

Schlechter.

„Nur um zu erklären, warum ein Typ wie ich zusammen mit einer dummen Schlampe wie dir erwischt wurde.

Es war Abschlussball, erinnere dich an das erste Mal, als ich dich Riley umarmen sah, als wäre er Gottes Geschenk an Frauen, und verdammt, ich hasse Riley.

Und dann erfahre ich, dass Sie nicht nur Herrn Weltverbesserer nahe standen, sondern auch die jüngere Schwester von John Winters waren.

Zwei für eins.

Ich könnte sie beide gleichzeitig verärgern.

Ich habe das unschuldige kleine Mädchen, das sie mitgeschleppt haben, korrumpiert und ihnen sogar genommen.

Du bist so verdammt dumm, wenn du jemals gedacht hast, dass ich mich wirklich nicht um dich schere.

Du warst nur gut für Geschichten, die ich meinen Freunden erzählen konnte.?

Er ging weiter, aber ich konnte nirgendwo hin.

Zu früh war er nur Zentimeter von ihm entfernt.

Das Telefon hing jetzt schlaff an meinen Fingern, aber es war immer noch nicht geschlossen.

„Okay, also war ich nichts.

Ich nichts.

Hast du gesagt, was du sagen wolltest…?

„Weißt du… ich habe mich noch nicht entschieden, ob ich dich beenden will oder nicht.

Du warst gut für einen persönlichen kleinen emotionalen Boxsack.

Du bist einfach immer wieder zurückgekommen, um mehr zu wollen.?

Er legte seine Hand neben meinen Kopf an die Wand.

Ich schloss meine Augen und konnte nur denken: „Nicht schon wieder.

Nicht zweimal in einer Nacht.“

Weiße Lichter füllten meine Augen mit roten Punkten, und ich öffnete meine Augen und sah ein Auto um die Ecke in die Gasse fliegen.

Die Reifen quietschten, was dazu führte, dass Dean über die Schulter kippte, gerade als eine Gestalt, die sich hinter den hellen Lichtern abzeichnete, aus dem Auto stieg.

„Ich werde dir deine verdammte Kehle aufreißen, Dean!?“

Die Intensität in Rileys Stimme war noch einschüchternder als zuvor.

„Ganz ruhig, Tiger.

Wir würden nicht riskieren wollen, dass dieser verletzt wird oder so, oder??

Er trat näher und legte seine Hände auf meine Taille.

„Holly, steig ins Auto.“

Wut war tief in seiner Stimme verwurzelt.

Dean drückte fester und zog mich näher zu sich.

„Ach komm schon.

Wir sind noch nicht ganz fertig mit dem Spielen.

Wirst du uns wirklich den Spaß verderben??

Der Kampf mit ihm gab nichts, er verstärkte nur seinen Griff.

Meine eigenen Augen fanden Rileys wütenden Blick, der verzweifelt nach Trost suchte.

Er trat näher, ließ die Tür offen und das Auto laufen.

„Das ist deine letzte Chance, deine verdammten Finger von ihr zu lassen.“

?Mmm… und wenn nicht??

Riley legte die Entfernung zwischen uns in weniger Schritten zurück, als möglich war.

Er packte Dean an der Schulter, zog ihn mit Leichtigkeit von mir weg und rammte ihn hart gegen die Ziegelwand, drückte seinen Unterarm an seine Kehle.

„Wenn du es nicht tust, reiße ich dir die verdammte Kehle auf.“

Sein Atem ging mühsam, verstärkt durch seine Wut.

„Holly, steig ins Auto.“

?Was wirst du…?

?Erhalten.

IN.

Auto.?

Da ich nicht mit ihm streiten wollte, wich ich langsam zurück, behielt sie im Auge, ging zurück zum Auto, mein Schatten spielte an der Wand und auf ihren Gesichtern.

„Ich habe dir gesagt, du sollst ihr nicht wehtun, sie niemals anfassen.“

„Du kannst eine Hündin haben.

Ich brauche sie nicht mehr.?

Riley zog sich zurück und schlug ihm direkt in den Magen.

Einmal.

Zweimal.

?Riley!?

Ich durfte ihn nicht die Kontrolle verlieren lassen.

Es war dumm.

Seine Aufmerksamkeit wich nur für eine Sekunde von mir ab, aber das war eine Sekunde zu lange.

Dean schob ihn weg und schlug zu, wobei er Rileys Kiefer nur knapp verfehlte.

Riley schlug schnell zurück, schwang sich selbst, landete genau auf dem Ziel und knallte Dean zurück gegen die Wand.

Zu viele Dinge passierten, der eine drängte, der andere drängte weg.

Ein Schlag, ein weiterer Schlag zurück.

Ich stand stocksteif da, unfähig, etwas anderes zu tun, als zuzusehen.

Schließlich zog Riley sich zurück und schlug Dean direkt in die Schläfe, wodurch er zu Boden geschleudert wurde.

Er spuckte aus und wischte sich Blut aus dem Mund.

Riley griff nach seinem Kragen und zog ihre Gesichter näher an ihre heran.

„Komm nie wieder in ihre Nähe, oder John, ich, Tim … wir alle … wir werden dich töten.“

Noch ein Schlag ins Gesicht.

„Und wir haben es nicht eilig.“

Ein letzter Schlag, bevor er gegen eine Wand geschleudert und zu Boden fallen gelassen wurde.

Riley stand auf und drehte sich langsam um, als er bemerkte, dass ich ihn mit großen Augen und nach Luft schnappend ansah.

„Steig ins Auto, Holly.“

sagte er zum letzten Mal mit heiserer Stimme und schwerem Atem, immer noch wütend.

Ich klammerte mich an den Sitz und versuchte, nicht zuzusehen, wie die Straße schneller vorbeizog, als sie sollte.

„Riley?“

Ich atmete aus und überwand die Panik.

Sein Kiefer war zu einer letzten Linie zusammengepresst, und seine Augen verließen die Straße keine Sekunde lang.

?Riley…?

Ich versuchte es erneut, diesmal mit mehr Selbstvertrauen.

„Gib mir eine Sekunde, Holles.“

Ich nickte, wissend, dass er mich nicht sehen konnte, und starrte weiter in sein Gesicht.

Schließlich fingen wir an, langsamer zu werden.

Bis zu diesem Moment hatte ich keine Ahnung, in welche Richtung wir uns bewegten.

Dann wurde klar, dass wir uns seinem Wohnhaus näherten.

Er bremste und stellte den Motor ab, machte aber keine Anstalten auszusteigen.

Sein Atem ging tief und forciert.

?Bist du in Ordnung??

fragte er schließlich langsam.

Er war im Dunkeln schwer zu sehen, aber die Schatten machten ihn noch einschüchternder.

?Bei mir ist alles in Ordnung.?

?Du lügst.?

?Jawohl,?

Ich antwortete ehrlich: „Aber du machst mir Angst.“

Er seufzte schwer und atmete noch ein paar Mal tief durch, bevor er sich umdrehte und mich ansah.

Seine grünen Augen wurden weicher vor Besorgnis, und es gab wenig, was mich erschrecken konnte.

„Es tut mir leid, Halle.“

Selbst unter diesen Umständen mochte ich es, wenn er mich so nannte.

?ICH.

Normalerweise bin ich viel besonnener, aber was…?

Er konnte nicht das richtige Wort finden, um Dean so zu beschreiben, wie er es wollte.

„Ich hätte mich vorher vergewissern sollen, dass es dir gut geht, aber ich hatte Angst, dass ich mich nicht davon abhalten könnte, dorthin zurückzukehren, wenn du anfängst zu weinen oder mir erzählst, was wirklich passiert ist, und …?“

Er schüttelte den Kopf, unfähig zu beenden, was er sagen wollte.

„Soll ich dich nach Hause bringen?“

Zu schnell schüttelte ich den Kopf.

John war die letzte Person, die ich in meinem jetzigen Zustand sehen wollte.

Riley war schlimm genug;

ein paar von ihnen wären millionenfach schlimmer.

„Okay, dann geh nach oben und wärme dich auf.“

Er öffnete die Tür und ging hinaus;

Ich tat das gleiche.

Bevor ich einen Schritt vom Auto wegtreten konnte, schlangen sich seine Arme um mich, drückten sich fester, als ich es je in Erinnerung hatte, und zogen mich an seinen Körper.

Instinktiv vergrub ich mein Gesicht an seiner Brust, als er einen Arm um meine Taille und den anderen um meinen Hals schlang und seinen Kopf näher an meinen lehnte.

Das Zittern in seiner Brust sagte mir, dass er entweder den Tränen nahe war oder immer noch vor Wut zitterte.

„Entschuldigung, Halls?“

flüsterte er in mein Haar.

Die Wärme seines Atems jagte Gänsehaut über meine Arme.

„Jetzt bist du sicher.

Ich verspreche dir, du bist sicher.

Ich werde nie wieder zulassen, dass er dich verletzt.

Ich verspreche.?

Seine Hände waren so stark und warm.

Ich habe ihm stillschweigend geglaubt.

?Es tut mir leid.?

Ich wollte, dass Worte kommen, etwas, um ihm zu sagen, dass er sich nicht entschuldigen musste, aber mein Gehirn war zu vernebelt und vernebelt von Emotionen, die ich nicht verstehen konnte.

„Komm, wir bringen dich rein.“

Er löste sich aus unserer Umarmung und schlang seine Arme um meine Schultern, hielt mich fest und führte mich in das Gebäude.

Sobald wir eintraten, schloss er die Tür hinter uns und schloss sie ab.

Aus irgendeinem Grund fühlte ich mich in seiner Wohnung noch schlechter, als ob ich das Haus von jemandem betreten hätte, den ich gerade betrogen hatte.

Er wollte etwas zu mir sagen, aber ich unterbrach ihn: „Macht es Ihnen etwas aus, wenn ich dusche?“

Er beobachtete mich ziemlich aufmerksam und bemerkte höchstwahrscheinlich die Veränderung, die in mir vorgegangen war.

?Bestimmt,?

sagte er leise und drückte leicht meine Schulter, „geh ins Badezimmer, ich hole dir etwas zum Wechseln.“

Als ich mich von ihm entfernte, schien er fast nicht bereit zu sein, mich gehen zu lassen;

sein Griff dauerte nur den Bruchteil einer Sekunde länger als nötig.

Ich war weniger als eine Minute im Badezimmer, bevor er mit einer seiner Shorts und einem T-Shirt für mich hereinkam.

„Sie sind vielleicht zu groß für dich, aber sie sind sauber.“

Als ich sie ihm nahm, war ich noch trauriger.

„Ich habe es dir doch gesagt“ wäre von ihm verdient gewesen, aber ich konnte mir nicht vorstellen, dass es ihm überhaupt in den Sinn gekommen wäre.

Stattdessen tat er sein Bestes, um sich um mich zu kümmern, nachdem Dean bewiesen hatte, dass alles, was Riley jemals über ihn gesagt hatte, nur allzu wahr war.

Ich habe versucht, danke zu sagen, aber wo könnte ich anfangen?

Noch bevor ich überhaupt meinen Mund öffnen konnte… „Du kannst ein Handtuch auf einem Kleiderbügel und einen Lappen darüber benutzen.

Ich habe sie gerade gepostet, habe sie noch nicht benutzt … Ich lasse Sie in Ruhe.

Nimm so viel wie du brauchst.?

?

Er ging hinaus und schloss die Tür hinter sich.

Ich stellte das Wasser auf ein angenehmes Niveau ein und drehte die Dusche auf, zog mich aus und stieg in die Wanne.

Das Wasser erschien mir angenehm, als ich anfing, mich abzutrocknen, aber plötzlich war es nicht mehr genug.

Deans Gesicht kam in Sicht und ich rieb fester und fügte mehr heißes Wasser hinzu.

Dort, wo ich die Haut rieb, waren rote Flecken, und das warme Wasser war zu stark, aber ich brauchte es.

Dann hörte ich Deans Stimme, die Namen, die er mir nannte, und die abscheulichen Worte, die er mir ins Ohr murmelte, während er mich fickte.

Ich fühlte, wie er mich schlug, mich berührte.

Ich spürte das Gewicht seines Körpers auf meinem.

Plötzlich fing ich an zu weinen, ich musste mich gegen den Rand der Dusche lehnen, um mein eigenes Gewicht zu tragen.

Dann fiel ich, rutschte aus, mein Körper glitt langsam auf den Boden der Wanne, bis ich mich zu einer Kugel zusammenrollte, meine Knie an meine Brust zog und mein Gesicht darin vergrub und unkontrolliert schluchzte.

Heißes Wasser stürzte auf mich herab, als ich nackt und verletzlich dasaß.

Ist es fünf Minuten her, seit ich ohnmächtig geworden bin?

Zehn?

Ich konnte nur weinen, als sich der Raum mit Dampf füllte und mich in eine warme Decke hüllte, die mich warm hielt.

Es klopfte, nur einmal, sanft und schüchtern.

?Stechpalme??

Ein dünnes Knarren und ein noch kleinerer Schwall kühler Luft verrieten mir, dass die Tür gewaltsam geöffnet worden war.

„Holly, geht es dir gut?“

Der Klang seiner Stimme war beruhigend und erinnerte mich daran, dass ich nicht allein war.

„Ich bin in einer Sekunde fertig, Riley.“

Meine Stimme brach eindeutig und zitterte vor Schluchzen, ich wusste, dass er nicht anders konnte, als dies zu bemerken.

Ich spürte sein Zögern, als er an der Tür stehen blieb.

?Gut.

Ich werde hier warten, aber lass dir Zeit.?

Seine Worte waren rein ohne Subtext.

Er hat sich nicht geärgert oder versucht, mich zu drängen.

Stattdessen sagte er mir nur, dass er da sein würde, wenn ich aussteige.

Er wird darauf warten, mich zu trösten.

Nur eine Minute, nachdem er die Tür wieder geschlossen hatte, drehte ich das Wasser ab und stieg aus der Dusche, wickelte mich in sein Handtuch.

Als ich auf meine Hände sah, sah ich, wie faltig die Haut war.

Kein Wunder, dass er sich Sorgen machte, ich muss viel länger im Gefängnis gewesen sein, als ich dachte.

Sobald ich trocken war, zog ich die Shorts und das T-Shirt an, die er mir geliehen hatte.

Als das Hemd über meinen Kopf glitt, bemerkte ich, wie stark es nach ihm roch und mir ein Gefühl von Wärme gab, das nichts mit nebliger Luft zu tun hatte.

Als ich herauskam, saß er auf der Couch im Wohnzimmer und sah entmutigt und beschäftigt aus.

Er sah mich an, als ich eintrat, und versuchte, tröstend zu lächeln, obwohl es ziemlich schmerzhaft war.

Ohne zu zögern ging ich hinüber und setzte mich neben ihn, wo er seine Arme um mich schlang und mich an seine Brust drückte.

Seine Finger massierten meine nassen Eier und beruhigten mich beträchtlich.

Sein Körper war warm und gemütlich, gastfreundlich.

„Was ist heute Nacht passiert, Holly?“

Es gab einen Widerwillen, als würde er eine Frage stellen, auf die er keine Antwort wissen wollte.

Ich hatte meinen eigenen Widerwillen, aber allmählich, Wort für Wort, fing die ganze Geschichte an, mir aus dem Mund zu fliegen.

Auf halbem Weg fing ich wieder an zu weinen, was dazu führte, dass er mich näher an sich zog, obwohl er, nach seinem Atem zu urteilen, selbst den Tränen nahe war.

Ich konnte sein Herz gegen seine Rippen schlagen fühlen, und das Geräusch war beruhigend.

Während ich sprach, streichelte er mein Haar und strich mit seinen Fingern meinen Arm auf und ab, um mich noch mehr zu entspannen.

Als alles fertig war, drückte er seine Lippen auf meinen Kopf, küsste mich nicht, sondern entspannte sich einfach dort.

Es brachte eine ganz neue Welle von Emotionen und Schuldgefühlen mit sich, sodass ich mir wünschte, ich wäre immer noch unter der Dusche abgetrocknet.

Ein unangenehmes Gefühl stieg in meiner Brust auf.

„Heute hat er dich nicht zum ersten Mal geschlagen, oder?“

Die Worte waren ruhig und gleichmäßig, aber ich spürte Wut in ihnen.

„Es tut mir leid, Riley?“

Ich schnappte nach Luft, unfähig, die Frage richtig zu beantworten.

Außerdem hatte ich das Gefühl, dass er bereits wusste, was es war.

Seine Hand ballte sich auf meiner zur Faust.

„Du brauchst dich nicht zu entschuldigen, Halls.

Du hast nichts falsch gemacht.?

Er sah mich an und fuhr mit seiner Hand unter mein Kinn, drückte es sanft nach oben.

Unsere Blicke trafen sich zum ersten Mal seit ich aus der Dusche kam.

Seine eigenen Augen waren mit roten Tränen gefüllt, obwohl er die Tränen nicht über sein Gesicht laufen zu lassen schien.

„Hast du absolut nichts falsch gemacht?“

sagte er noch einmal, langsam, als würde er etwas sehr Wichtiges erklären.

„Ich hätte auf dich und alle anderen hören sollen, ihr habt mir alle gesagt, was …?

?Schh,?

Er hob seine Hand zu meinem Gesicht, sein Daumen bedeckte meine Lippen.

?Es spielt keine Rolle.?

Ich fing an zu protestieren: „Aber was ist, wenn du wegen was … in Schwierigkeiten gerätst?“, aber er schüttelte den Kopf.

„Es spielt keine Rolle.

Wisse nur, dass ich dich nie wieder aus den Augen verlieren werde.?

Ein Lächeln flackerte über seine Lippen und zeigte mir, dass er mich neckte.

„Ich denke, ich bin damit einverstanden.“

Ich kuschelte mich näher an ihn und fühlte mich endlich wohl.

Ich wollte noch etwas sagen.

Ich wollte ihm sagen, wie leid es mir tat, dass er sich um mich kümmern musste, leid, dass er wegen dem, was passiert war, in Schwierigkeiten geraten könnte.

Schade, dass ich ihm nicht zuerst zugehört habe.

Ich hatte jedoch das Gefühl, dass alles warten konnte.

Er beugte sich vor und presste seine Lippen auf meine Stirn.

„Ich bin so froh, dass es dir gut geht.

Ich meine, ich kenne dich, aber du bist hier.

Bist du zurück und in Sicherheit.?

„Und schläfrig.“

Bis die Worte herauskamen, war mir nicht einmal klar, wie wahr sie waren.

„Du bist immer schläfrig.“

Ich wusste sofort, was er meinte, wenn ich oft darauf einschlief und nicht anders konnte, als zu lächeln.

„Es ist deine Schuld, dass du so bequem und warm bist.“

Mein Körper entspannte sich in seinen Armen, langsam aber ohne Zurückhaltung.

Er kicherte kurz.

„Ich werde das auf jeden Fall sofort beenden.“

Ein Seufzen entkam seinen Lippen, als ich meinen Kopf an seine Brust senkte, verzweifelt darauf bedacht, seinen Herzschlag wieder zu hören.

?Du willst immer noch nicht nach Hause?

Als er die Worte flüsterte, lag Spannung in seiner Stimme.

Nichts als die Tatsache, dass er mir sagte, ich solle gehen, konnte mich dazu bringen, zu gehen.

„Wenn du nicht willst, dass ich bleibe…?

„Habe ich nicht gerade gesagt, dass ich dich nicht aus den Augen lasse?

Ich habe John angerufen, während du unter der Dusche warst, um ihn wissen zu lassen, dass du hier bist. Wenn du also bleiben willst, kannst du so lange bleiben, wie du willst.

Ich zog meine Knie zur Couch hoch und kuschelte mich noch fester an ihn.

?Zur Nacht??

Das laut auszusprechen machte mich nervös und verlegen, aber er muss gewusst haben, dass meine Absichten völlig unschuldig waren.

„Wenn das der Plan ist, Kleiner, sollten wir dich wahrscheinlich fertig machen, bevor du hier einschläfst und ich dich ins Bett tragen muss.

Ich nehme heute Abend die Couch.?

Ich fing an, mich aufzusetzen und fühlte mich noch schlechter darüber, wie weit er für mich von seinem Weg abgewichen war.

„Ich kann auf der Couch schlafen.“

?Nö.?

?Riley…?

?Nö.?

„Im Ernst, ist das …?“

„Nein nein Nein“.

Er presste seine Finger an seine Ohren und wandte sich von mir ab.

„La, la, la, la, ich kann dich nicht hören!?“

?Wirklich?

Wie alt bist du??

Ich griff nach seiner Hand und versuchte, seine Hände von seinen Ohren wegzubewegen.

„Riley… Du machst dich lächerlich.“

Plötzlich besserte sich die Stimmung komplett und alle Probleme der Nacht schienen meilenweit entfernt zu sein, einfach weil Riley so tat, als wäre ihm die ganze Welt egal.

„Ok, ok, solange du nicht zuhörst, ist es dir egal, ob ich sage, ich gehe einfach raus und schlafe in deinem Auto, um sicherzugehen, dass ich dich nicht noch mehr belästige, als ich schon bin

heute abend essen.

Bis später.?

Ich stand da, als wollte ich gehen.

Sobald ich mich abwandte, die Arme um den Bauch geschlungen, „nicht so schnell“.

So leicht wie mit zwölf Jahren hob er mich hoch und warf mich über seine Schulter.

„Sieht aus, als würde ich dich ins Bett tragen.“

Hände in die Hüften gestemmt, ging er ins Schlafzimmer.

„Ich dachte, du hörst nicht zu.“

Mit seiner Schulter in meinem Bauch und Blut, das mir in den Kopf schoss, klang meine Stimme angespannt.

„Ich habe ESP.

Das kann manchmal ziemlich unpraktisch sein, besonders wenn Sie versuchen, jemanden zu ignorieren, der nur Unsinn redet.

Wir kamen in sein kleines Schlafzimmer und er schlug mich sofort aufs Bett.

Sehr zu meinem Missfallen stöhnte ich vor Schmerz auf, als mein Rücken auf die Matratze aufschlug.

All das Lachen verließ Rileys Gesicht.

„Oh Gott, geht es dir gut?“

Es tut mir sehr Leid.

Ich meinte nicht… Ich dachte nicht einmal…?

Er war wütend und versuchte verzweifelt, sich zu entschuldigen.

Sofort sah er aus, als wäre er bereit, in Tränen auszubrechen, seine Augen voller Schuldgefühle.

?Alles in Ordnung.

Bei mir ist alles in Ordnung.

Auf einem wunden Punkt gelandet, das ist alles.?

?… Kann ich sehen??

„Riley, das ist nicht groß…?“

„Bitte Holly.

Lassen Sie mich sehen.?

Ich wusste sofort, dass er es aus irgendeinem Grund brauchte.

Ich setzte mich vollständig auf und trat an die Bettkante, um ihm Platz zu machen, damit er neben mir sitzen konnte.

Er zögerte, bevor er sich hinunterließ.

Mit dem Rücken zu ihm packte ich den Saum meines Shirts und zog es hoch, um seinen Rücken freizulegen.

Ich wusste aus Erfahrung, dass sich Blöcke und Blutergüsse bilden würden.

?Autsch…?

Er seufzte scharf und ich beobachtete ihn über meine Schulter, während seine Augen jeden Zentimeter meiner nackten Haut absuchten.

Langsam streckte er seine Hand aus und fuhr mit seinen Fingerspitzen über meine Wirbelsäule, zeichnete die Umrisse meiner violetten Haut nach.

Er berührte kaum ein paar Zentimeter, bevor er seine Hand wegriss und seine Augen schloss.

Erst als ich mein Hemd herunterließ und mich zu ihm umdrehte, knöpfte er sie wieder auf, Tränen waren zu deutlich darin, als er seinen Kopf senkte.

„Wie konnte dir jemand wehtun, Holles?

Ich kann es einfach nicht verstehen.?

Er suchte keine Antwort, zumindest keine, die sich in Worte fassen ließe, und alles, was ich tun konnte, war, ihm eine Träne aus dem Gesicht zu wischen.

„Ich schätze, es ist eine Rückzahlung für all die Zombies, die getötet wurden, während ich meine Highscores erreichte.“

„Wie kannst du Witze machen, Holles?

Nach all dem heute…?

Ich beugte mich vor und drückte meine Stirn gegen seine.

„Ich kann Witze machen, weil ich mich durch den besten Freund meines älteren Bruders sicher fühle.

Ich weiß, dass alles gut wird, solange er an meiner Seite ist, und ich vertraue ihm mehr als jedem anderen auf der Welt.

Er seufzte.

„Ich denke genauso über die kleine Schwester meiner besten Freundin.“

Ich kicherte leicht über seine Antwort und hatte das vage Gefühl, als hätten wir uns schon einmal ausgetauscht.

„Fühlst du dich sicher bei mir?“

neckte ich und redete darüber, wie klein und ungefährlich ich bin.

?Absolut.

Es ist sicher, Sie selbst zu sein und ehrlich zu sein.

Es ist sicher, Fehler zu machen.

Ist es sicher für …?

Er hielt inne, aber anstatt mich zu fragen, was er sagen würde, konzentrierte ich mich darauf, mein Herz ruhig zu halten.

Ich musste meine Gedanken an der richtigen Stelle halten.

„Ist es sicher, in die Zombie-Apokalypse zu geraten und lebend herauszukommen?“

„Du und deine Zombies.“

„Ich denke, es ist ein sicheres Thema.“

„Du bist keine zwölf mehr.“

Ich lachte leicht.

?Wie meinst du??

?Mehrere.?

Ich sah ihn mit einem Blick an, der sagte, dass er weitermachen musste.

„Du kannst tatsächlich Videospiele spielen, du tauchst vom Pier, ich habe Beweisfotos, die zeigen, dass du ein Kleid getragen hast …?“

Der letzte hat mich zum Lachen gebracht.

?Noch etwas??

Er hielt inne und kaute an den Worten.

?Noch eins.?

Ich gab ihm eine Sekunde, um fortzufahren, aber er tat es nicht.

„Und was wäre?“

Plötzlich pressten sich seine Lippen auf meine und pressten die Luft aus meiner Brust.

Genauso schnell fand seine Hand meinen Nacken und zog mich näher zu sich.

Ohne zu zögern oder mir Zeit zum Nachdenken zu geben, erwiderte ich gierig seinen Kuss.

Seine Lippen waren süß und zart hart.

Ich zog ihn näher.

Schüchtern berührte seine Zunge wie zögernd meine Lippen, aber ich begegnete ihm mit meiner, in der Hoffnung, dass er dies als Aufmunterung auffassen würde.

Ich ging auf die Knie, um mich ihm noch mehr zuzuwenden, und war überrascht, als seine Hände meine Hüften fanden und mich an sich zogen, meine Beine auf beiden Seiten seiner, und mich wieder nach unten zogen.

Unsere Lippen trennten sich nie, als seine Küsse intensiver und tiefer wurden, die Zungen den Mund des anderen erkundeten.

Eine Hand fuhr durch mein Haar und die andere packte meinen Rücken und hielt mich von ihm zurück, als ob ich jemals daran gedacht hätte zu gehen.

Ich konnte nicht denken, wusste nicht, was ich mit mir anfangen sollte, fuhr ständig mit meinen Händen über seinen Rücken, seine Arme, seinen Nacken, durch sein Haar.

Er schwankte sanft und drückte sich durch den dünnen Stoff meiner Shorts gegen mich.

Ich begegnete seiner Bewegung, sofort berauscht von der Empfindung.

Er legte eine Hand auf meinen unteren Rücken und führte mich langsam und sinnlich nach unten und hinein.

Gegen meine Lippen seufzend, hob er mich leicht hoch und legte mich auf meinen Rücken auf das Bett, ohne seinen Körper für eine Sekunde von meinem zu lassen.

Er lag auf mir, der Körper immer noch zwischen meinen Beinen.

Als meine Knie oben waren, rutschten die lockeren Hosenbeine zu meinen Hüften hinunter und entblößten ihm den größten Teil meiner Haut.

Er küsste mich immer noch innig, drückte mit einer Hand meinen Oberschenkel und glitt über das glatte Bein, bis seine Finger die kurzen Beine berührten.

Da er es nicht wagte, weiterzugehen, hob er seine Hand und legte sie auf meinen bedeckten Oberschenkel, dieses Mal spielte er mit dem Saum meines Hemdes.

Meine einzige Hoffnung auf das, was er vorhatte, reichte aus, um mich leise stöhnen zu lassen.

Er begann wieder neben mir zu schwanken, ganz leicht, und glitt gleichzeitig mit seiner Hand unter mein Hemd und auf meinen nackten Bauch.

Seine Haut war im Vergleich zu meiner erotisch warm und ich zog ihn näher, klammerte mich an sein Hemd, als wäre es meine letzte Rettungsleine.

Seine Hand glitt höher, wiederholte langsam jede Kurve, bis sie knapp unter meiner Brust war, und dann wieder nach unten.

Unsere Lippen verengten sich mit mehr Kraft, fast heftig.

Sobald seine Finger zu meinem Oberschenkel zurückkehrten, packte er mich mit beiden Händen und zog mich an sich.

Sein harter Körper drückte an den richtigen Stellen gegen mich und ich grub meine Finger noch fester in sein Hemd, behielt das bisschen Selbstbeherrschung, das ich noch hatte, um nicht zu schreien.

Ohne seinen Griff zu lockern, wiegte er mich wieder nach unten und kam auf mich zu.

?Ähm!?

Unfähig, mich länger zurückzuhalten, stöhnte ich in seine Lippen.

Schnell, zu schnell, stieß er mich ab, „Scheiße…?“

und stieg aus dem Bett.

?Oh Scheiße.

Es ist nicht nur… es ist… Scheiße.?

Er bedeckte sein Gesicht mit seiner Hand und schüttelte seinen Kopf, als er zur Tür ging.

„Gute Nacht, Holly.“

Aus Euphorie gerissen, konnte ich nicht verstehen, was gerade passiert war, nur dass er ging.

?Warte ab!

Riley, es tut mir leid.

Bitte geh nicht.?

„Geh einfach ins Bett, Halls.

Ich werde auf der Couch sein.?

?Warte ab!

Geh nicht.

Bitte.

Lass mich nicht alleine.

Nicht heute Nacht.

Bitte.?

Er stand in der Tür und lehnte sich leicht nach vorne, als wäre er bereit, jeden Moment zu gehen.

„Du kannst mich nicht aus den Augen lassen, oder?“

Ein unsicheres Grinsen hob einen winzigen Teil seiner Lippe und er setzte sich auf seine Fersen.

„Klingt richtig.“

Sein Ton gab ein Gefühl der Niederlage, aber nicht unangenehm.

„Lass mich einfach duschen, okay.

Fünf Minuten und ich bin bald zurück.?

Ich nickte, versuchte immer noch, die Fassung zu bewahren, und sah zu, wie er den Raum verließ.

Nichts ergab einen Sinn.

Was ist gerade passiert?

Ich verbrachte die ersten paar Minuten seiner Dusche damit, meinen Kopf gegen das Kissen zu schlagen und zu versuchen, wenigstens einen Gedanken zu ordnen.

Als das nicht funktionierte, machte ich das Licht aus und rollte mich zu einer Kugel zusammen.

Er war wütend auf mich.

Er hätte es sein sollen.

Hat er mich unter der Dusche abgewaschen, wie ich Dean von mir abgewaschen habe?

Unfähig, mich vom Denken abzuhalten, schloss ich mit aller Kraft die Augen und bettelte im Stillen um Schlaf.

?Stechpalme??

Seine Stimme war leise in der Dunkelheit.

Ich hörte seine nackten Schritte auf dem Teppich, als er den Raum betrat.

Ich habe meine Augen nicht geöffnet.

Die Matratze verschob sich unter mir, als er sich aufsetzte und sich dann auf das Bett senkte, auf seiner Seite zu mir liegend.

„Ich weiß, dass du noch wach bist.

Atmen Sie anders, wenn Sie schlafen?

Er roch nach Perfektion und ich konnte ihn nicht ignorieren.

Als ich meine Augen öffnete, sah ich, dass er mich direkt ansah, jeder Zug seines Gesichts sanft und freundlich.

Da war keine Wut, keine Verärgerung.

Es war dasselbe Gesicht, das ich seit vielen Jahren kannte.

„Ich dachte, du würdest nicht zurückkommen.“

Seine Arme schlossen sich um meine und brachten sie näher an seine Brust.

„Ich bin genau hier.“

Seine Nähe war beruhigend, obwohl mein Kopf vor Verwirrung und widersprüchlichen Gefühlen schwirrte.

Meine Lippen klingelten, mein Herz zögerte;

Ich wusste nicht, was ich tun sollte.

Eine seiner Hände fand meine Wange und strich mir die Haare aus dem Gesicht, wodurch ich mich leichter fühlte.

„Geh einfach ins Bett, Holles.“

Sanfte Stimme wie immer.

„Ich werde hier sein“.

Als ich meine Augen schloss, spürte ich bald, wie ich in den Schlaf gezogen wurde.

Allmählich wurde mein Körper schlaff, aber er hielt meine Hand immer noch fest und erinnerte mich ständig daran, dass er immer noch an meiner Seite war.

Dean packte mich, zog mich hart zur Seite und schrie etwas, was ich nicht hören konnte, bevor er mich zu Boden warf.

Sein Bruder stand auch über mir und lächelte auf die beängstigendste Weise.

Ich stand auf und versuchte zurückzuweichen, aber ich stieß sofort gegen die Wand.

Sie kamen sich immer näher, beide fingen an zu lachen.

Ich wachte abrupt auf, war mir sofort bewusst, wo ich war, fühlte mich aber immer noch schutzlos.

„Riley?“

flüsterte ich leise und hoffte verzweifelt, dass er meine Frage nicht ablehnen würde.

„Riley, wirst du mich halten?“

Du kannst nein sagen, wenn du willst, und…?

?Komm hier.?

Es gab kein Zögern, keine Irritation.

Es gab nur Bedenken.

Er öffnete seine Arme und zog mich zu sich heran.

Auf dem Rücken liegend drückte er meinen Kopf an seine Brust und zog mich in seine Arme.

Als ich meinen Arm um ihn legte, konnte ich nicht anders, als erleichtert aufzuatmen.

Die Wärme seines Körpers, die Festigkeit seiner Hände, das war genau das, was ich brauchte.

Er fuhr mit seinen Fingern durch mein Haar und massierte langsam meinen Hinterkopf.

„Ich habe dir gesagt, dass ich immer da sein werde, um dich zu umarmen.

Ich werde dich niemals gehen lassen.?

Immer noch verwirrt, mit kribbelnden Lippen, schlief ich ein.

Hinzufügt von:
Datum: März 27, 2022

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